加拿大半月游

    陈贤庆

(序)2017年1月,我到了美国西岸,游览了旧金山、费雷斯诺、拉斯维加斯、洛杉矶、圣迭戈等地。虽是走马观花,也领略了美国西部城乡的风貌。按道理,去过西岸,还应该到东岸看看,如纽约、华盛顿、波士顿、弗吉尼亚等地。但是,友人提议,先到加拿大一行,其住在多伦多的弟弟宇亮可作接待,而我也有老同学健民在温哥华,我们可以以自由行结合参加当地旅游团的形式出游。

对于加拿大,我还是比较陌生的,知道它叫“枫叶之国”,寒冷时间长,冰雪类的体育运动成绩突出。查查资料,她建国时间居然只得150年。今年的7月1日,就是加拿大建国150周年纪念日。然而,对这个年轻而又先进的、国土面积比中国还大而又对中国态度温和的西方大国,我还是很感兴趣的。我想,华裔人口在加拿大有180万,加上华人游客众多,我们虽不懂英语,大概自由行也不会有太多麻烦吧。与几位曲友商议,大家同意上述方案。于是,便着手委托飞扬签证公司签证,每人花了一千多元人民币,但不用如美国签证般要到广州领事馆见官。签证之后,便委托飞扬签证公司预定机票——香港至多伦多,多伦多至温哥华、温哥华至香港,三程机票,每人花去8749元人民币。宇亮在多伦多帮忙预定了多伦多天宝旅行社的加东三日游,温哥华皇室旅行社的洛基山五日游和维多利亚一日游三个当地的旅游团,每人花去七千多元人民币。此外,每人还得准备一千元左右的加币,约为人民币五千多元,用于一些自费项目、自费用餐、导游小费等。如此算来,15天时间,没有两万元人民币,是拿不下来的。三军未动粮草先行,于是,便有了7月加拿大夏季之旅。

2017年7月7日,周五。上午11点钟,大家分别到中山港,办理登船登机手续。12点钟开船,1点半钟到达香港国际机场,还要等候到4点多钟才可登机。但是,本来5点10分的国泰航空CX826次航班,到了6点10分才能起飞,晚点一个小时。之后的时间,便是在飞机上,半睡半醒,不知日与夜,14个小时后,到了当地晚上9点15分,到达多伦多机场。奇妙的是,飞行了那么久,仍是7月7日!此刻虽是晚上9点15分,但户外还是光亮的,如同黄昏时候。进入机场,还要办理入境手续,上次进入美国,是在国内跟团,有导游帮忙,这次是自由行,由于大家都不懂英文,我也只略知一二,听不懂海关官员的问话,颇费周折,才糊糊涂涂进入了加拿大境内。之后是领取行李,居然花了近两个小时,直到11点15分,我们才能出闸。看来,加国人的工作效率也不怎么样。

我们出闸后,便见到宇亮。他是一位40出头的年轻人,短衣短裤,不象一位高级白领。他是软件工程师,华南理工大学毕业,在国内工作两年后,再到加拿大工作,已经十多年。他下了班,开了一辆七座的小车来接我们。沿途,宇亮介绍多伦多的建筑物,我们可以领略到多伦多的夜景。可以感觉到,我们是沿湖而行,而那湖宽阔如海,是夜,是中国的农历十四,月亮很大,就浮在湖面上。我从地图上已预先得知,在北美东部,加拿大与美国边界,相隔有五大湖,它们是苏必利尔湖、密歇根湖、休伦湖、安大略湖和伊利湖。多伦多市就坐落在安大略湖畔。

车行不久,宇亮将我们送到位于安大略湖畔的一座大厦,上到第24楼,那里的一套公寓,是他帮我们预租的,有两房一厅,干净整洁,设备齐全。从小阳台上,可以望见一片朦胧的湖景。由于已是半夜,大家很快休息,但我睡不着,应是时差问题了。

7月8日,周六。早上起来,阳光灿烂,天朗气清,气温20度左右,从阳台上,可以清晰地眺望安大略湖的景色。湖中有一岛,还有机场,可以看到小型飞机在升降。原来,我们所住的大楼,马路对面就是一个码头,有船到那小岛上。

9点钟,宇亮开车来。今明两天他休息,如同国内的“双休”,可以陪我们游览。他首先载我们到市内一家旧一些的广式茶楼饮早茶。茶客都是华人,多操粤语。茶点与粤港澳的茶点无异,似乎更精致些。

饮罢早茶,我们上路。今天我们要去游览尼亚拉大瀑布。到加拿大旅游,如果不去游览尼亚拉大瀑布,如同没有去过加拿大。所以,到了加拿大的第二天,我们就迫不及待要去游览此景点。加拿大的公路,不知算是高速公路还是一级公路,总之只有汽车,偶尔有几辆摩托,行进有序。公路两旁,都是绿树草坪,农家的小别墅,点缀其间。环境之优美,令人赏心悦目,堪比我在欧洲旅游时所看到的瑞士和奥地利的风光

中午,我们在一个湖畔稍作休息。那里亦有不少度假休憩的人。湖的对面便是美国,可以看到一面星条旗在飘扬。中午时分,我们在大瀑布附近的一个公园的草坪上野餐。公园内有一座高高的纪念碑,据说是纪念英美战争时牺牲的一位英国将军。另有一座不大的纪念碑,是纪念一位在战争中为英军通风报信的妇女的。离开公园,我们开车进入大瀑布景区。那景区并没有围墙,也不收门票,有几家高级酒店,一条马路。马路的一侧,就是观赏大瀑布的地方。我们去到时,早已是人山人海,人们争相观看拍照。尼亚拉大瀑布不愧是世界第一大瀑布,尼亚拉河的水流冲下悬崖至下游,在不足两公里长的河段里,以每小时35公里的速度跌荡而下16米的落差,水面宽阔,旋涡激流,气势宏大,由西向东进入安大略湖。令人欣喜的是,大瀑布的水流清澈,有如翡翠,十分可爱。黄果树瀑布、德天瀑布等与之实在不可比拟。当天天气很好,艳阳高照,瀑布溅起的水雾还形成了一道彩虹,十分壮观。当天虽然人多,但我们还是成功地拍摄了不少角度很不错的照片。除了在岸边观看,游人还可以坐船靠近观赏,但我们没有去尝试。大瀑布的对面便是美国,也可以看到对岸有不少游人在观赏,从观赏的角度,美国那边看到的只是瀑布的侧面,加拿大这边才是最佳的观赏地。

离开尼亚拉大瀑布,我们在回程时,经过林肯镇,那里有一大片樱桃园,已有许多小车载着各式游人聚集四周。原来现在正是樱桃成熟的季节,樱桃园主人便推出自摘樱桃的项目,游人只要花5元加币,便可入园采摘,除了边摘边吃,还可带走一小筐。我们也参加了这活动,享受到在果园采摘成果的乐趣,也拍了不少劳动时的照片。

之后,车子载我们往前行,虽已是下午6点钟,但太阳还在老高的天空。我们在一处别墅停下。这是宇亮的朋友丹尼的家。丹尼是捷克人,在多伦多工作,本周末回家,与父母专门为接待我们作准备。这别墅共两层,地下一层是客厅和厨房,楼上两个房间即浴室。地下室,则是丹尼父亲的天地,他原在铁路部门工作,退休后,对铁路交通仍念念不忘,于是,在地下室弄了一整套铁路火车的模型,占了地下室的全部空间,里面有山岭、隧道、桥梁、车站、机车、铁轨、信号灯、旅客……花了近20年时间,现在还在不断完善。他让我们参观他的这一成果,令我们赞叹不已。除了房子本身,户外还有一个两百多平方米的大花园,种植了不少花草树木,还有一个游泳池,以及户外餐厅。丹尼父母在户外餐厅招待我们晚餐,食品有蛋糕、烤香肠,还有红酒、果汁……

离开丹尼家,我们回多伦多市区。9点钟时,天色才渐渐黑暗,透过车窗,看到月儿从安大略湖上升起,很大很明亮。

7月9日,周日。早上8点钟,大家先后起床。9点钟,宇亮开车来。今天,他要带我们游览多伦多市区。

多伦多市是安大略省的首府,也是加拿大最大的城市,也是北美仅次于纽约的大城市。该市人口约250万,有一半居民来自于全球各国共100多个民族的移民,有140多种语言。百分之45来自中国和南亚。但是,多伦多又被誉为全北美洲最富裕最安全的城市。

今天,宇亮带我们到另一家茶楼饮早茶。这茶楼的内部装修西式化,但茶点仍是粤式的。茶客多是华人,但也见到若干西人。早茶后,我们开始车游多伦多市。

多伦多市中心的高楼大厦不算多,都是银行及办公大楼,有一座高高的观光塔,那是加拿大国家电视塔,又译作加拿大国家塔、西恩塔,被列为世界七大工程奇迹。但是,我感觉,与上海的东方明珠以及广州的小蛮腰不可比。除此之外,市中心还有若干古老的欧陆式楼房点缀其间。马路整洁,车辆不多,行人更少,给人一种娴静舒适的感觉。扬街(Yonge Street)是多伦多的一条“中央大街”,有不少商场,我们也在商场逛了一会,感受一下物价。

之后,宇亮带我们到他工作的大厦,登上50层他任职的公司。当天是周日,办公楼里没有人,办公室很大,四面都是玻璃幕墙,我们可以从东南西北四个方向,看到多伦多市的全貌。

离开办公楼,我们继续游览市容。游人集中之地,要数市政广场。多伦多的旧市政大楼与新的市政大楼邻近。旧市政大楼是一座类似教堂式的古建筑,旁边的市政广场虽不大,谈不上气势,但有小舞台、喷水池等点缀其间,很亲民,也是拍照的好地方。我们去时,刚好遇到越南的侨民在集会,似乎是庆祝加国的国庆。

离开市政广场,宇亮带我们到一家旧货市场,那里有些古董出售。附近的小街,街头鲜花点缀,遍布小酒吧和咖啡店。然后,宇亮又带我们到一家叫“大统华”的中式超市购物,顾客几乎全是华人,令我们有回到国内的百佳、万佳、大润发等感觉。我们买了一些食物,回到住地,用微波炉、电磁炉煮了吃,然后午休。

下午5点半钟,宇亮来接,我们驱车半个小时,到了邻近的汉密尔顿市的一家华人开设的丽晶酒家。在这里,我们会见熟人黄师傅夫妇及女儿。黄师傅是省港澳知名的粤乐头架师傅,女儿也是扬琴乐师。女儿13年前移居多伦多,黄师傅夫妇退休后,于7个月前夜移民到多伦多,仍活跃在华人的粤曲圈子。同行异地相见,有许多共同的话题。酒家里全是华人顾客,宛如回到国内的饭店。

离开丽晶酒家,车子沿着扬街回到多伦多。到住处时,已9点半钟。天已微黑。大家收拾行装,洗漱休息,次日要开始加东三日游。

7月10日,周一。早上5点半钟,大家先后起床,吃点早餐。6点半钟,宇亮开车来,送我们到上车的地点——唐人街,多位中外游客在马路边等候。7点多钟,旅游大巴来到,我们上车。之后,再到三家酒店接游客,最后坐满一车,50人。

这次参加加拿大的旅行团,发现一个做法很好。预先购票时,我们已经得知,如果游客需要坐在旅游车前三排的,需要多付费。友人怕晕车,我们都多交了50加元,约合人民币270元。这就使得真正有需要的游客获得方便。果然,上车后,我们被安排在前三排的座位。而其他没有多付费的游客,也不是随便占座,导游预先准备了一张小纸片,写着你的座位,游客对号坐上第三排之后的座位。而这座位,又不是固定的,每天还要轮换,导游多了些工作,但是避免了游客争占座位的现象。我觉得这个做法很好,国内的旅游部门为何不采用?

我们这团人,华人占绝大多数,而且是中国大陆的华人占大多数,但是,亦有若干欧美人,因而,导游何小姐在讲解时,先用普通话讲一遍,再用英语讲一遍,颇为麻烦。不过,她讲得很流利,转换得很自然,我听着听着也很快接受了,甚至觉得是学习英语的一个绝好的方法。

我们这个团是加东三日游,第一天的去向,旅游车望东方而去。上午10点多钟,我们到达卡纳诺基码头,11点钟,坐船游千岛湖。

坐船游湖,我也经历过多次,但是,这千岛湖真的不一般。首先,这“千岛”,并非夸张之说,在安大略湖与圣劳伦斯河相连接的河段,散布着1865个大小不一的天然岛屿,最小的只是一块礁石,最大的有数平方公里。湖(河)中心的分界线将千岛湖一分为二,南岸是美国的纽约州,北岸则是加拿大的安大略省。三分之二的岛屿在加拿大境内。什么叫做“岛”,据说只要有两棵树生长的露出水面的土地,就可以称之为岛。这些岛屿如繁星般遍布圣劳伦斯河上,豪富们将岛屿买下,种树植草,在岛上建造别墅。别墅各式各样,有的象宫殿,有的象教堂,有的本身就是酒店,宛如童话中的仙境。富豪来此度假,有游艇往来,可以晒太阳、游泳、会友,还可以驾驶摩托艇飞翔。因此,千岛湖又叫圣劳伦斯群岛国家公园。游船有三层,最上层露天,可观赏可拍照。游船所到,处处都是一幅幅图画,处处都可入镜。

游船的时间为一小时。12点钟,上岸后,我们在码头的饭店吃饭,吃的是中式的自助餐。1点钟,我们离开千岛湖,往东北而去,目的地是蒙特利尔市。2点半钟,我们离开安大略省,进入魁北克省。之后,在进入蒙特利尔的路上,并不顺利,居然也塞车。原来,蒙特利尔多处地区还在修桥补路,3点多钟,好不容易通过卡迪亚大桥,进入城内。

蒙特利尔,又译作蒙特娄、满地可。“蒙特利尔”一词来源于中古法语,意为“皇家山”,至今蒙特利尔的城市地标仍叫皇家山。蒙特利尔是魁北克省最大的城市,也是加拿大第二大城市,人口410万。法语是蒙特利尔的官方语言,使用人口占城市的百分之七十。蒙特利尔曾是加拿大的经济首都,但在1976年被多伦多超过,现在仍是重要的经济中心之一。

4点钟时,我们到达了奥林匹克旧址参观。1967年,蒙特利尔举办了世博会;1976年,举办了奥运会。奥运会的旧址,部分已经改造利用,自行车和柔道比赛的场地,改建而成生态馆馆。这生态馆,类似于广州的华南植物园的生态馆,馆内有4个展区,南美洲的热带雨林、北美洲的劳伦森林、圣劳伦斯河水域的生态区和南北极的极地区。展现了各种植物和动物。

参观完生态馆,我们再到斜塔参观。我参观过意大利的比萨斜塔,但还没有听说过蒙特利尔也有座斜塔。原来,1976年蒙特利尔奥运会的主会场,建有一座斜塔,塔高50米,是世界上第一高的斜塔。如今,这斜塔成为蒙特利尔市的象征和地标,也是游览胜地,我们乘坐缆车到了塔台的顶端,一览无遗地欣赏到市区风光和圣劳伦斯河的迷人风景。

游览完上述两处景点,我们进入蒙特利尔市区,在一家饭店吃晚饭,还是中式的自助餐。之后,入住Quslity酒店。

7月11日,周二。早上7点半钟,在酒店吃早餐。8点钟,出发游览。旅游车从香槟大桥出城,到皇家山,参观圣约瑟大教堂。

蒙特利尔皇家山上的圣约瑟大教堂,建于1904年,是世界上第二大圆顶教堂,教堂的巨型圆顶高达97米,仅次于罗马的圣彼得大教堂。它也是蒙特利尔市最高的建筑物,其高为150米,分上下两层,共有4000多个座位。到达教堂的顶部,需乘坐电梯,在顶部俯瞰教堂前的美丽花园,以及蒙特利尔市容。

教堂的创始人为安德鲁教士,他经手的钱不下千百万,但他一生过着简朴的生活,死前嘱咐他身边的人在他死后将他的心脏解剖给人看。如今,他的心脏仍然陈列在一个密封的玻璃橱窗里。教堂里还有许多拐杖,据说是许多老年多病的人本市杵着拐杖来此朝拜,离开时已经不用拐杖,于是拐杖就留在这里。

离开圣约瑟大教堂,我们往魁北克市而去,中午时分,到达魁北克,在旧城下的一家法国餐厅吃午饭,吃的是法国餐。菜肴中没有蜗牛,我们特地加点了一小碟法国蜗牛,感觉还不如我们的黄沙蚬好吃。

午饭后,我们参观魁北克旧城。

先说说这魁北克市。魁北克市魁北克省的省会,加拿大第七大城市,也是北美唯一一座拥有城墙的城市。位于圣劳伦斯河和圣查尔斯河汇合处,有人口68万。1608年,法国探险家尚普兰第一次发现这块土地,按当地的土语称其为“魁北克”,意为“河流变窄的地方”,并在此建立了殖民地。1612年,尚普兰被任命为这块“新法兰西”总督。1627年,魁北克的人口增长到100多人。因而,魁北克是一座有着浓郁法兰西风味的历史悠久的文化名城。其后,英国人觊觎这座城市,与法国人发生多次战争,最终,1759年,英国击败法国,控制了魁北克,重建和扩大城市,但是,法国传统文化始终主导者这座城市。魁北克城市分为上部和下部,上下两部有路、阶梯和缆索联系。魁北克城著名的旅游景点不少,但是我们只能游览魁北克的上部,即旧城。

旧城四周是一道城墙,全长4000多米,墙高10多米。要上旧城,可以沿着石板阶梯拾级而上,也可以乘坐缆索。我就是慢慢走上去的。旧城内,有一个宽阔的皇家广场,广场中央是法国国王路易十四的半身雕塑。广场上还有一家法提娜(又译作方庭納)古堡大酒店。这法提娜古堡大酒店,铜绿色大屋顶配衬着红色的砖墙,显得典雅庄重,气势非凡,属于典型的法国古代建筑风格,它也是魁北克城的标志。广场四周,遍布着数百座百年历史以上的欧陆式的老屋。狭窄的街道两旁矗立着古老的教堂、旧式旅馆等老建筑,与各式各样的底层商铺连接在一起,形成一道独特的风景线。漫步在魁北克旧城,使人恍如置身于法国巴黎,或法国南部的某一小镇,令人流连忘返。

在旧城之下,就是圣劳伦斯河,有一座码头。我们在那里休息,欣赏河两岸的美丽风光。圣劳伦斯河是北美东部大河,它的上游是圣路易斯河,在美国的明尼苏达州,下游在加拿大的东部,以卡博特海峡为河口,注入大西洋的圣劳伦斯湾。

离开魁北克旧城,我们的旅游车开回蒙特利尔,从卡蒂尔大桥进入城中,在一家中餐馆吃晚饭。这餐是围餐。晚饭后,已经7点多钟,还有时间,安排我们游览附近的蒙特利尔旧城区。不远处,有一座中式的牌坊,上有“唐人街”三字,我们没有进入参观,因为商店已经关门了。再转了一两圈。便是一座高高的圣母大教堂。蒙特利尔圣母大教堂是北美最大的教堂,建于1829年,在达尔姆广场的对面。据说圣母大教堂是参照巴黎圣母院的样式建造的,所以有“小巴黎圣母院”之称。大教堂的风格为哥特式,正面矗立着两座高耸雄伟的塔楼,外形极象哥特式风格的城堡。中间部分建造稍低,正上方是神圣的十字架,下方泛着金光的是圣母雕像,教堂门前三扇呈尖拱式的大门庄严而又神秘。时已天晚,教堂已经不可进入,我们只在广场走走,拍拍照。达尔姆广场上有不少游客和当地人,或漫步或休憩。在回程中,我们也在街边的长椅上坐了一会,远处观看一位黑人歌手在街头弹吉他演唱行乞。

离开旧城区,我们回到酒店,休息。

7月12日,周三。早上6点半钟,在酒店吃早餐。8点钟,离开蒙特利尔,前往首都渥太华。

在加拿大不长的历史中,金斯顿、多伦多、蒙特利尔都曾作过首都。现在的首都则是位于多伦多和蒙特利尔之间的渥太华。进入渥太华市后,我们首先游览国会山的国会大厦。

国会大厦初期建于1859年,但不幸这幢壮观的大厦毁于1916年的一场大火。之后,国会大厦又在原地按照同样的样式重建,并于1922年完工。国会大厦中央耸立着著名的和平塔。和平塔高达90米,被誉为世界上最精致的哥特式建筑。和平塔包括一座4.88米的四面钟以及53个铃铛组成的定期演奏的钟琴。国会大厦前的广场,十分宽阔,我们参观时,不少地方正在维修。

下一站,我们参观加拿大战争博物馆。

中国有五千年的文明史,是一个战乱频繁的国家,但并没有“战争博物馆”,如果有,不知要多少展馆才能展出了。加拿大的历史不长,主要的战争只有有限的几场。战争博物馆于2005年开放,介绍了加拿大的英法之战、英美之战、独立之战,参与的第一次世界大战、第二次世界大战、朝鲜战争等。博物馆收藏了各种兵器、武器、战机和战场用品等。

加拿大的原住民为印第安人,16、17世纪,欧洲人,主要是法国人英国人先后踏足加拿大,并建立殖民地。1756年起,英法交战;1763年,七年战争结束,英法签订巴黎条约,法国放弃北美殖民地主权。1775年至1783年,美国发生内战。战争之后,大批的美国人移居到英属北美。1812年至1815年,英美在北美展开战争,英国保住北美殖民地。1867年,英国政府通过《英属北美法案》,在7月1日将在北美的三个殖民地合并成为一个联邦制的殖民地——加拿大自治领。1910年,有9省加入联邦。1931年,用过政府扩大了加拿大的自主权,包括外交。直到1982年,英国国会才通过法案,把修改宪法的权力从英国国会移交给加拿大。综上所知,北美洲的美国和加拿大,都是欧洲人尤其是英法人从土著印第安人手中抢夺而来,西方的民主制度,是在抢夺杀戮中建立起来的。

参观完战争博物馆,我们再参观加拿大文明博物馆。上文所说,欧洲人野蛮抢夺和侵占了北美大地。但是,世界任何地方,包括中国,也是从野蛮走向文明的。博物馆内展出了印第安人的高大的图腾柱,大量的图片和实物,展现了欧洲殖民者在北美大地,逐渐将欧洲文明与印第安文化融合的故事,以及后来大量的亚洲、非洲移民的进入,在圣路易斯河畔、在圣劳伦斯河畔,在五大湖畔,现代文明逐步建立的历程。如今,加拿大已经成为一个经济发达、社会安定的西方大国,也是中国富人喜欢移居的国度。

离开渥太华,旅游车载着我们往金斯顿方向而去。在中途吃午饭,是中式的自助餐。下午3点钟,我们到达金斯顿市。

金斯顿是安大略省的一座城市,位于多伦多和蒙特利尔之间、安大略湖畔。全市人口14万,市中心只有6万。可见,是一座幽静而优美的小城。金斯顿在19世纪中叶曾作为加拿大的首府,所以,市中心的安大略湖边有一座国会大厦。这旧国会大厦现为市政厅,是一座大不列颠文艺复兴风格的庄严的建筑物。我们先到旧国会大厦前的广场以及安大略湖边游览拍照。随后,旅游车载着我们沿安大略湖畔和女王大学观光。女王大学又名皇后大学,1841年根据维多利亚女王的皇家宪章建立,是加拿大著名的大学。在湖边,可以看到不少老人家,或在晒太阳,或在散步,据说,金斯顿市是加拿大老人喜欢的养老胜地。近4点钟,沿着麦当奴大道上高速离去。5点多钟,回到多伦多市,结束了加东三日游。

宇亮在下车点接上我们,载我们到一家西餐馆吃西餐。在国内,也有西餐馆,但是,在充满西人的西餐馆吃正宗的西餐,恐怕我们都是第一次。烛光、牛扒与红酒,够浪漫的。

晚饭后,宇亮送我们到机场附近的一家酒店入住,以便于次日我们早机飞往温哥华。

7月13日,周四。早上6点钟,宇亮到酒店,载我们到不远的多伦多机场,帮助我们办理登机手续。今天,我们要从多伦多飞往温哥华,继续我们的旅程。在多伦多的日子,亏得有宇亮的帮助,我们才能顺利地完成旅程,而他还给我们买了许多食品,还请我们饮早茶吃西餐,真的万分感谢他。

多伦多在加拿大东部,而温哥华则在加拿大的最西部。8点正,飞机起飞。我们乘坐的是加拿大的国内的AC103航班,飞机比国泰的小很多,更诧异的是,飞行途中,所有的食物和饮品都是要钱买的,甚至连需要一条披肩御寒,也要花钱。幸而,飞行时间也就4个多小时左右,忍一忍就到了。

到温哥华,是9点50分,似乎是飞行了一个多小时,其实,还要加上3个小时的时差,即飞行了4个多小时,才到达。所以,到达时,温哥华的时间,已经是下午1点钟了。

宇亮已帮我们预定了一个洛基山五日游的旅行团,从次日才正式开始,但是,今天,旅行社有人来接机,安排入住酒店。如果是中午前到达的,还可送下午温哥华市区半日游。我们和接机的人接上头后,拿到相关的证件后,并没有参加半日游,因为,我的老同学健民也来接机,他帮助安排我们入住酒店,带我们去吃午饭,再开车带我们游览温哥华市容。

健民是我的广中路小学同学,1968年到南沙当知青,1972年被批准出香港,两年后移居加拿大温哥华,近年也常回国探亲,也曾到中山找过我,与我及几位小学同学有较多联系。不仅如此,健民的弟弟健志侨居美国波特兰,健志与我妹是越华路小学同学,健志的夫人燕馨是我妹妹17中的中学同学兼海南东红农场场友,燕馨的二姐还是我二哥解放初期广雅中学的同学……所以,当我告诉健民我要到温哥华旅游,他即表示热情接待和帮助。步出机场闸口,我即见到健民,他乡遇故知,十分亲切。

健民先将我们送到位于列治文市的酒店(ACCENT  INN),帮我们办好入住手续。好实说,没有他,我们因不懂英语,还不知怎么办理。因房间还未能入住,我们暂将行李放到保管室保管。之后,健民载我们到了一家叫“食为先”的唐人饭店吃饭。之后,带我们游览温哥华市容。

首先,还得说说温哥华这城市。温哥华在英属哥伦比亚省,简称BC省。是加拿大第三大城市、西部最大的城市。1858年,菲沙河谷有金可淘的消息传出后,超过25000名的淘金者开始陆续聚居这片土地。1870年,被定为加拿大太平洋铁路的总站。修建横贯东西的太平洋铁路需要大量劳工,于是,晚清年间,华工大量被招到加拿大。1886年太平洋铁路通车后正式设市。铁路建成后,华工失业,滞留当地,形成华人聚落。1911年,人口达到10万。清末民初,华人称这地方为“云高华”或“云哥华”,简称“云埠”和“云城”。1986年建市百年,温哥华举办世界博览会。2010年,举办冬季奥运会和冬季残运会。如今,温哥华市区有60万人口,而大温哥华则有230万人口。温哥华被世界公认为全球最适宜人类居住的城市,我们到来是7月,但一点也不感到炎热,难怪近年中国大陆、台湾、香港等地华人也多聚居于此。

健民带我们,首先去到伊丽莎白皇后公园。此公园位于温哥华和33处,是由一处废弃的采石场兴建而成。面积52公顷,处于全市的最高点。1939年,英国国王乔治六世和伊丽莎白皇后偕同伊丽莎白公主访问温哥华,为了对他们的驾临表示欢迎,公园更名为此。公园内有多个花园,如大花园,于1954年完工,遍植奇花异草;小花园,于1961年完工,也是花卉缤纷满园。漫步于花园中,曲径蜿蜒,高低错落,处处美景,令人目不暇给,拍照不停。这里是温哥华最佳的结婚照户外拍摄场地,许多日本人也特意到这里拍摄结婚照。

离开伊丽莎白皇后公园,健民还带我们到了布罗克顿点,那里是一处海湾,四周有不少现代建筑,可以感受到城市的气息。之后,健民带我们到另一个公园,即史丹利公园。公园就在市区,但总面积有6000亩,有海滩、湖泊、玫瑰园、游乐园及野餐地点。以红杉等针叶树木为主的原始森林是公园最知名的美景。公园中耸立着多支原住民所制作的图腾柱。围绕着公园的海傍小径,更是骑单车、跑步及散步的好去处。如此规模的公园,难以遍游,我们只能在公园靠近港湾的一带观光。

之后,建民带我们参观温哥华的狮门大桥。狮门大桥是一座悬索吊桥,其北岸有双狮峰而得名。大桥横越布拉德内湾,连接温哥华市中心及北岸市镇。全桥有1517米,连同北岸引桥共1823米。主桥跨为472米,桥塔高为111米,离海面高度则为61米,是目前世界上最长的悬索桥之一。这桥,也是许多夫妻来拍婚纱照的地方。

傍晚时分,健民带我们到了他的家,受到他太太的热情欢迎。健民的家,是一幢两层的独立的别墅,二层自住,底层出租。此外,也有一个车库,一个花园。健民来温哥华数十年,能过上舒适的生活,安度晚年,我也为他高兴。健民太太在一家巧克力工厂工作,她准备在我们离开时,送我们每人一盒新鲜的巧克力。

在健民家小坐后,他们夫妇带我们到附近一家华人餐馆吃饭,专门点了龙虾和大蟹,让我们饱餐一顿。

晚饭后,健民送我们回酒店,安顿好,才离开。

温哥华半日游,收获颇丰,真的感到温哥华是一个美丽的宜居的城市。其实,温哥华还有许多好地方,如加拿大广场与五帆建筑、卡皮拉诺吊桥、温哥华科学馆、博物馆、艺术馆的以及煤气镇、盖士镇特色小镇等,因时间关系,我们都未能去到,看来,将来再游一次温哥华,也是必要的。

7月14日,周五。早上6点钟起床,早餐后,我们等待旅游车的到来。7点钟,旅游车到,接上我们几位,再到两处地点,接了另外的游客。于是,我们的洛基山五日游开始了。

我们依旧是预先买了前三排的座位。其他的人,依旧是每天位置轮换。令我们意外的是,第三天后,我们也要轮换,原来,也有其他的游客也买了前三排的,而我们在加东三日游期间,并没有其他游客也购买。于是,前三排的游客也在前三排之中轮换。这事有点好笑,当然,也很合理。

全车游客也有50人左右,全是华人,但有几位是新加坡华人,虽也能听懂普通话,但以英语为母语。导游是中年男子,陈姓,解说时以普通话为主,也要以英语辅助,但解说水平就远比不上加东三日游的那位女导游了。

旅游车离开温哥华市区,望洛基山而去。先说说洛基山吧。洛基山并非一座山,而是北美洲横跨加拿大、美国直到墨西哥的南北走向的长达4500公里的一道山脉,由许多小山脉组成,被称为北美洲的“脊骨”。在这些小山脉中,建设有贾斯伯、班芙、优鹤、库特尼、冰河、雷佛斯托克山六大国家公园。此外还有省立韦尔思格雷公园等。这些公园内,遍布着森林、河流、溪流、湖泊、冰原、雪山、峡谷、草原、各种动植物以及大小颇具特色的城镇,是北美著名的旅游胜地和避暑胜地。

旅游车载着我们,沿着1号公路,后转5号公路,前往洛基山。车行一路,是草原及丘陵,但景色宜人。沿途居民点稀少,走了很远才到达一个镇,叫希望镇。所谓镇,不及国内的一个小村庄,没有安排我们逗留。再往前走,是美丽镇,也没有停留。中午时分,我们在路边的一家餐馆吃午饭,是吃围餐。下午一点钟,进入基隆拿市。基隆拿又译作基洛纳,所谓市,从人口来说,基隆拿市区有10万人,都会区有16万人,也就相当于国内一个镇的人口。

基隆拿市已经是哥伦比亚省第三大城市,我们来到了该市的一处著名景点,就是奥肯那根湖停留观光。奥肯那根湖又称水怪湖,四处山峦森林映衬,湖水碧清透澈,湖畔有一个公园,游人众多,当地人在湖畔晒太阳,享受日光浴,或进行划艇、滑水等水上活动。这是我们看到的洛基山上的第一个湖泊,异常兴奋,我们逗留的时间是一小时,游客纷纷抢拍照片,唯恐漏了某处风景。加拿大著名的奥肯那根学院也坐落在这湖畔。

旅游车往前走,是弗农市。弗农市有卡拉曼卡省级公园,是山地骑行和摄影的好地方,农作物尤其水果丰富。下午两点钟,我们到达了熊谷酒庄,被安排参观,了解冰酒的制作过程以及它的功效。我们尝试了那冰酒,我觉得太甜,但团友也有购买的。酒庄之后,我们再往前,到了一家蜂蜜场参观。这里蜂蜜制品丰富,购买者众,我也买了三小瓶蜂蜜。之后,往前走,我们又到了一家水果商场,水果品种很多,尤其车厘子很便宜,我们亦买了两小袋,在车上吃。

下午3点钟,我们到达基隆市区,游览一个城市公园。公园位于奥卡那干湖边,风光秀丽。离开城市公园,再往前走,经过弗农市,6点钟左右,到达鲑鱼湾,入住Comfort酒店。吃晚饭后,天还未黑暗,与友人在酒店附近的曲径小路散步,四周寂静优雅,只听到树林中的鸟鸣声。我们也静静地漫步,享受夕阳美景,欣赏路边各种别墅小屋。我们还想寻找附近的舒斯瓦普湖,但是没有能去到。

鲑鱼湾地理独特,鲑鱼的故事更值得一说。鲑鱼又称三文鱼,过去只知道三文鱼的生鱼片美味可口,却不知它还有故事。三文鱼有很独特的生活习惯,他们在淡水河中生活了两三年后,顺流到海里。成年后,又回到它们的出生地产卵,一路历尽艰辛,逆水搏击,回到出生地产卵后,已经筋疲力尽,无力再游回海里,于是尸体成为幼鱼的养料。鲑鱼为了繁衍而不惜付出生命的代价,这种活法堪称悲壮。鲑鱼湾正是一个观赏地点,每年10月,人们聚集于此,观赏三文鱼回游,两岸满是红红的尸体……

7月15日,周六。早上7点半钟,我们出发,沿1号公路往前走,一小时后,经过一座桥,叫灰熊桥,桥下是哥伦比亚河,我们进入灰熊镇。当年,修建铁路的工人在此常见有灰熊出没,故得名。灰熊镇已靠近雷佛斯托克山国家公园和冰河国家公园了。

进入灰熊镇的一段公路,两边风光秀丽。不远处,与1号公路平行的,是于1885年建成的横跨东西两岸的太平洋铁路。9点半钟,我们到达罗渣士通道。所谓罗渣士通道,是以美国铁路工程师罗渣士命名的,当年,太平洋并非如现在般走向,罗渣士率领工程队,探索出这条更合理的线路,节省了时间和金钱。在罗渣士通道,有照片和模型,反映当年修筑太平洋铁路的情景。如今,太平洋铁路已经不用于客运,只用于货运,我们也偶尔会看到那些旧式的火车在铁路经过。

中午11点钟,我们到达黄金镇,吃午饭。黄金镇已处于冰河国家公园、班芙国家公园、优鹤国家公园之间。午饭后,往前行,便看到公路右侧的山谷下有一条河,叫踢马河,可以看到不少的漂流筏子。当年修筑铁路时,勘测队长在此被坐骑踢翻落河,因而得名。镇内还有翡翠湖和梦莲湖等名胜。下午1点半钟,我们便到达翡翠湖。

翡翠湖,是优鹤国家公园中最大的一片湖泊,面积有1平方公里,湖不算深,水深28米,但湖底是亿万年来堆积的冰川遗质,站在湖边往下看,湖水清澈见底,一段段不知什么年代的枯木朽株在湖底静静地躺着。湖水在太阳光的照耀下呈现出深浅不同的碧绿色,因而被誉为“洛基山的翡翠”。站在湖边眺望,真的被它的碧绿震慑和陶醉。湖畔有雪山森林衬托,山脊是伯吉斯页岩化石床,湖中有白色的风帆在行驶,真的是一幅绝美的图画。

离开翡翠湖,旅游车往前行,便进入洛基山脉深处。车行半小时,进入阿尔波塔省,省会卡加利市,有直航北京的航班。

2点45分,我们到达硫磺山。硫磺山处于库特尼国家公园,海拔2450米,可以徒步上山,也可以乘坐缆车到达2285米的山顶。缆车有开放式和封闭式两种,我们排队等候,乘坐开放式缆车,8分钟到达山顶。硫磺山是眺望班芙盆地和洛基山脉景观极佳的地方,山顶有加拿大最高的秀米特圆形餐厅,有温水游泳池和温泉,有瞭望台。站在瞭望台,可以远眺班芙街区、翠绿的针叶林、白雪连绵的山峰、以及班芙盆地四周的冰湖全景。由于排队坐缆车的上下的游客很多,我们比预定的上车迟到了半小时,惹得陈导游很生气,我们也很无奈。

5点钟,离开硫磺山,再往前走,到了路易斯湖游览。路易斯湖在班芙国家公园,在班芙小镇西侧56公里处,是班芙最著名的湖泊。因湖水含有冰川流下的矿物质,阳光下呈现出清澈的蓝绿色,一如蓝宝石般瑰丽,被誉为“洛基山脉的蓝宝石”。湖畔有一家1890年建成的城堡酒店,供游客参观。

5点半后,我们到达班芙,入住酒店。安顿后,到班芙小镇游览,各自解决晚餐。班芙是洛基山班芙国家公园中最大的城镇,主要的商业区,成立于1883年。班芙的常住人口不过8000多人,但是,设施齐全,秀丽雅致,欧陆风情浓郁,每年都有3、4百万人来此游览。小镇以班芙大街为中心,酒店、餐馆、商店、花园众多,在大道的两侧,保留着19世纪的建筑特色,漫步街头,很是休闲和惬意。

晚餐要自己解决,目的是让我们可以挑选班芙的美食。但是,我们不知如何点菜,干脆到一家超市,买了两包快食面和一罐午餐肉,回到酒店自己弄来吃,也吃得舒服。

7月16日,周日。早上7点15分,旅游车送我们到班芙大道一家中餐馆吃早餐。8点15分上路,沿冰原大道前行,途中经过城堡山。城堡山离班芙镇26公里,海拔2766米,远看像一座巍峨的欧洲古堡。又经过弓湖、弓河瀑布、派特湖、水鸟湖等。弓河是阿尔博塔省一条河流,弓河的名字起源于河流两岸的芦苇,当地土著人用来制造弓而得名。弓河起源于弓河冰川和弓湖,全长587公里,流经班芙镇、路易斯湖、格斯特湖等,沿途造就了许多美景。

11点钟,到了一家饭店吃西式自助餐。午饭后,我们来到圣瓦塔山谷,山谷之上有一条“冰川天空步道”全长500米,距地面280米。步道分为两部分,即悬崖边的环山步道与突出于悬崖之上的全透明U字型的玻璃桥。今年初到美国大峡谷时,并没有走过那里的“玻璃天空步道”,因那步道还要自费上去,看着也并不惊险。而洛基山这玻璃步道,不用另收费,当然要走走了。当我们步上玻璃桥时,游客很多,想要拍照也难。站在玻璃桥上,可以远眺雄伟的哥伦比亚冰原,俯瞰深邃险峻的峡谷与河流。不过,我站在玻璃桥上,并没有惊慌的感觉,因为游客很多,只顾走来闪去,难以看到自己脚底下的玻璃,以及玻璃之下的悬崖,何来惊慌之感?

之后,我们将进入哥伦比亚冰原区。这是今天重点的游览项目。

哥伦比亚冰原位于大不列颠哥伦比亚省和阿尔伯塔省交界处,海拔3000多米。冰原面积500平方公里,由冰盖和十几处冰川组成,是北极圈外世界上最大的冰原遗迹,是哥伦比亚河等河流的源头。环绕冰原的河谷中,有碧绿的湖泊和繁茂的森林。

哥伦比亚冰原已经建成为一处旅游胜地,供游客近处感受冰川的浩瀚和壮美。到了冰原区,我们要换乘特制的车轮巨大的雪地观光巴士,雪地观光巴士慢慢驶向皑皑的冰川谷地。到了目的地,游客可以下车。但是,那湿滑的冰面,难于行走;那严寒以及风雪,使得游客也不敢久留,大家都是匆匆拍张照片,便要钻回到车中。在西藏的米拉山口,在欧洲阿尔卑斯山的少女峰等地,我也感受过冰雪世界,但是,身处冰原、脚踏冰川的感觉,是完全不一样的,也不枉此行了。

下午3点半钟,离开哥伦比亚冰原,前往贾斯伯小镇,途中,在阿塔巴斯卡瀑布逗留15分钟。阿塔巴斯卡瀑布虽远远不及尼亚拉加大瀑布,但是阿塔巴斯卡瀑布也有其特色,它源自于哥伦比亚冰原,经阿塔巴斯卡山谷流到这里,将岩石冲击挤压,形成一个巨大的壶口和陡峭的绝壁,因而,此瀑布也十分暴烈壮观。

离开塔巴斯卡瀑布后,继续往前行,5点45分,到达贾斯伯小镇,在那里的一家餐馆吃晚饭,吃的是韩国海鲜火锅。晚饭后,游览贾斯伯市容。

贾斯伯这地方,原本叫菲兹休,18世纪末,贾斯伯.豪斯在这里操作一家交易所,后以此命名。1907年,贾斯伯森林公园正式开园。1930年,成为国家公园,是洛基山最大的国家公园贾斯伯小镇坐落在贾斯伯国家公园的北边,常住人口只有5000人,但是,这里的街道、餐馆、酒店、火车站、汽车站、电影院、公园、花圃样样俱全,欧陆风情浓郁。小镇有一条长长的街,与街平行的是一条铁路,铁路前面是群山。黄昏时候,在街上漫步,真是一种不可多得的享受。

晚上,我们在离贾斯伯不远的希因顿小镇住宿。

7月17日,周一。早上7点45分,我们离开酒店,开始今天的行程。今天,主要游览贾斯伯国家公园。

第一个景点是玛琳峡谷。玛琳峡谷四周都是森林,空气清新,环境幽静。峡谷底部,是静静流淌的玛琳河其上方高高架起多座栈桥,导游嘱咐我们只走三道桥,便回头。。峡谷千回百转,蜿蜒曲折,是经过一万年的水流和霜冻侵蚀所形成的。站在桥上看着两边的峡谷,所见到的景致让人赞叹不已。峡谷最深处为55米,最窄处仅为一米,两旁垂直伫立的,是黑褐色的石灰岩壁,看着不寒而栗。景区有些长椅,坐在上面,静静地欣赏晨鸟和溪水的声响,十分惬意。

玛琳河水流入玛琳湖,玛琳相信也很可观,因它被称为“世界上最上镜的湖泊之一”,可惜我们没有被安排游览这景点。我们游览的第二个景点,是金字塔湖。金字塔湖在贾斯伯小镇北面5公里处,湖在一座山之下,那山形似埃及的金字塔,故山与湖以此得名。湖面水平如镜,山峦倒映水中,湖光山色,也赏心悦目。湖边有一座依山傍湖的漂亮的度假村。在此小住,可以野餐、游泳、划船、钓鱼……黄昏时,与爱人漫步湖畔,享受清风,欣赏夕阳西下的美景,应是很浪漫的事。

我们去的第三个景点,是派特里夏湖。此湖以维多利亚女王的孙女命名,也很幽静雅致。

离开派特里夏湖,旅游车沿着16号公路往西而行。我们渐渐离开贾斯伯国家公园。沿途可能是麋鹿生息的地方,不时可以看到若干只麋鹿在路边悠闲地走动或吃草,也不怕汽车和游人。我们在车上抓紧时机给麋鹿拍照。

11点40分,我们到达罗伯逊山下。罗伯逊山是洛基山脉最高峰,有3954米,是一座庞大的雪山,山顶布满白雪,也是菲沙河以及哥伦比亚河的源头。罗伯逊是加拿大一位英雄,此山为纪念他而命名。山下有个小公园,建有观景台,可以观赏此山。

车行半小时,我们到达维蒙镇。当地只有一千多居民。我们在一家韩国餐馆吃韩国火锅午餐,以牛肉为主。

下午,车行到省立威尔思格雷公园,我们在那里休息一会。

接下来的行程,是安排到某一景点,但导游得到消息,说那景点被临时关闭了。何故?原来,这些天,在威尔斯格雷公园一带,发生森林火灾,烟雾影响到那景区,所以临时关闭。森林火灾,听着可怕,其实,在加拿大是常事,随他烧吧,烧了大树,小树又会长出来,所以,不一定要组织人力物力去扑救。于是,导游带我们到附近一个湖泊游览,那里景色虽一般,但也是一湖碧水,适合游泳、划艇等,有些加国人一家在此度假,金发碧眼的小孩在水中玩得甚欢。

之后,车行所至,公路两边的景物受烟雾影响,愈加朦胧。5点多钟,我们中途一家餐馆吃晚饭。晚饭后,车行50分钟,到达太阳峰镇。此镇为滑雪胜地,现在是夏天,店铺大多关了门,街上人烟稀少,如果在冬季,来滑雪的人很多,那一定很热闹。在酒店安顿好后,我们到街上和滑雪赛道上散步观光,四周的山峦在暮色中渐见朦胧,小镇那静谧的氛围,欧陆式的建筑、还是很令人感到舒服的。

7月18日,周二。今天是洛基山五日游的最后一天。早上8点15分,我们离开酒店,旅游车往温哥华方向而去。往南走,到达甘露市。在甘露市又译作坎卢普斯,我们被安排参观一家西洋参工厂,导购员看来是一位国内去加拿大留学的大学生,队国内的情况和国人的心理了解透彻,口若悬河,我们在多伦多已经买了一些西洋参,所以没有在此购买。11点多钟,我们到达麦利特的一家丽晶餐厅吃午饭,中式的自助餐。

A午餐后,旅游车继续往西南而去,4点钟后,进入大温哥华市。5点钟,旅游车送我们回到原来住过的位于列治文市的ACCENT  INN酒店。我们安全地完美地结束了洛基山五日游。

我的高中同学鹤鸣,夫妇俩住在美国的西雅图市。原本想利用这次加拿大之旅也顺便到西雅图一行,但是,后来发现实现不了,于是,我约鹤鸣夫妇到温哥华来相聚,他也乐意,反正他叔叔住在温哥华,另外,从西雅图开车到温哥华,不过两个多小时的车程。就这样,当我们回到酒店不久,便见到健民和鹤鸣夫妇先后来到。

又是他乡遇故知,很高兴。鹤鸣是我高中同学,祖籍中山小榄镇,与我们也很有缘分。1968年,他上山下乡到台山县落户。70年代,他偷渡到了香港,后移居美国。先在纽约,后到西雅图。他有装修房屋的技能,现在仍在工作。鹤鸣回中山小榄探亲,也曾找过我见面聚旧。这次,鹤鸣送我一幅硬皮折叠的美国地图,50个州,每个州有个圈圈,可放置一枚一元的硬币,但应该是相应那个州的硬币,这个游戏,我要回家再慢慢弄了。鹤鸣夫人兰姐,是广州服装界的知名人物,戏服制作的传人,与我们也算半个同行。现在她是广州与西雅图两边飞,生活也很惬意。

健民和鹤鸣夫妇先陪我们到附近一个大卖场购物,然后,再到一家半自助餐厅,健民请大家吃晚饭与聊天。晚饭后,他们三位送我们回酒店,然后,健民回家,鹤鸣夫妇开车回西雅图。

7月19日,周三。今天,我们参加维多利亚市一日游。原来,哥伦比亚省即BC省的首府不是温哥华市,而是在温哥华岛上的维多利亚市。

早上7点钟,一辆旅游车开到了我们的酒店门口,接上了我们,还有另外几位。这是一个维多利亚一日游的旅游团。导游是一位上了年纪的香港人,除了粤语,还说着港式的普通话和港式的英语。后来,他也觉得自己的普通话说了等于没有说,干脆只说粤语和英语。幸而车中游客也不很在意他说什么,听清楚上车的时间就可以了。实际,我们很快就到了轮渡码头。码头的对岸,就是温哥华岛,是我们要去的地方。

温哥华岛位于太平洋沿岸,是北美大陆西海岸最大的岛屿,与哥伦比亚省平行,与温哥华市隔海相望,温哥华岛长达450公里,拥有317.5公顷的海滩、高山、湖泊、溪流和峡谷,岛内沟壑纵横,森林茂密,岩石、树木、海洋、教堂和农舍也各具风情。岛上居民以丰富多彩的生活方式闻名于世。

我们乘坐的,是9点钟的那班船。游客要靠渡轮,才能渡过乔治亚海峡,到达彼岸。到了这里,我才知道有这么巨大的渡轮,我们乘坐的渡轮叫“温哥华精神号”,它有7层高,可以同时载上数千人,以及400多辆汽车,真不可思议!在旅游车上,我曾问过导游,为何不建一座桥通到岛上?导游很幽默地回答:“你以为这是中国呀,港珠澳大桥也敢建造,建桥,轮渡公司要乞食了……”

上得船后,感到这渡轮真的很大,游客可以在各层或坐或动,对于很少乘坐大型邮轮的我们来说,当然要迫不及待走到最高一层的甲板上,沐浴海风,眺望大海,抓紧时间和位置拍照。甲板上海风很大,有些冷,但又很舒服。依着船铉,眺望美景,柔声细语,不觉时光流逝,渐渐,温哥华岛从隔海相望,到清晰可见。

资料显示,温哥华岛共有75万人口,其中近一半人生活在该岛南端的维多利亚市大都会区,而市内则只有8万人口。温哥华岛有土著萨利希等居住了上千年。1774年,西班牙船队首先发现了该岛,欧洲探险者纷纷到来。经过一番争斗,英国人控制了该岛,1784年,哈德逊湾公司在该岛的南端建立了一个定居点,也就是后来的维多利亚市。1859年成为自由港。1862年组成维多利亚市,以英国十九世纪维多利亚女王的名字命名。1866年,温哥华岛殖民地与大陆本土的殖民地合并为大不列颠哥伦比亚殖民地。1868年成为首府。1871年,大不列颠哥伦比亚加入加拿大联邦。

一个半小时的航行后,我们登上了温哥华岛。旅游车载着我们到维多利亚的市中心去。沿途见到马路与街道行人不多,显得很宁静,而岛上的环境那是一流的。10点半钟,我们被安排在莲香饭店吃午饭。

午饭后,我们首先来到维多利亚广场。广场旁边就是议会大厦和市政厅。议会大厦和市政厅,都是大理石结构的英国古代的圆顶建筑风格,庄严肃穆。市政厅是可以进入参观的,但要排队,我们没有打算进去,一来时间有限,二来,广场四周的景色太美了,不抓紧机会拍照,就可惜了。后来在网上看到别的游客的游记,说到市政厅内部的建筑,是很值得参观的。

维多利亚广场有宽阔的草坪,矗立着一座高高的维多利亚女王的雕像,另有一座战死者纪念碑。这广场,是漫步、闲坐、休憩以及拍婚纱照的好地方。旁边马路上不时走过一两辆仿古马车,使人有时光穿越的感觉。在维多利亚广场旁边也有一个小一些的广场,那就是加拿大建国百年纪念广场。

与维多利亚广场一条马路之隔,便是一个港口,港内停满小船。港口四周环绕着拥有百年历史的女皇饭店、皇家蜡像馆、海上花园和博物馆,可惜我们都没有时间去游览。

维多利亚港是加拿大距亚洲最近的港口,属不冻港。市区和郊区各有一个深水港。市区深水港为商港,分内外两港,供海内和海外贸易之用。维多利亚港又是太平洋岸主要的海军基地,驻有加拿大海军太平洋舰队的司令部。

离开维多利亚广场,导游带我们到太平洋的岸边,远眺一会太平洋的景色。

下午1点10分,我们来到布查特花园。布查特花园,又译作宝翠花园,是一座家族花园。1888年,布查特先生与几位朋友合办了波特兰水泥厂,20世纪初,他在这一带发现了丰富的石灰矿床,于是建立了水泥厂。花园的所在地原先就是一座露天采石场,布查特夫人从1904年开始,花了一辈子的时间,又经过几代人的辛勤努力,将原本死气沉沉的矿坑改造成一座惊艳世界的花园,是世界著名的第二大的花园。花园占地55英亩,坐落在面积130英亩的庄园之中。布查特花园一直是园艺史上的一个奇迹,花园内繁花似锦,每年吸引着来自世界各国的50万游客。当我们置身其中,无不感到兴奋和震撼。

布查特花园分为四个区,一为新境花园,利用矿坑建成,处处名花覆盖,有山有湖,有溪有池,曲径环绕,有阶梯上下。二为意大利式花园,仿古罗马宫廷设计,喷水池、石雕、草坪……赏心悦目。三为日本式花园,红色神宫门楼、小桥、流水、茅店、旗幡等,富有日本风格。园内遍植加拿大枫树、百合花、日本樱花和松杉。四为玫瑰园玫瑰品种繁多。除此之外,布查特花园尚有温室等植物。我们匆匆走完四个区,边走边拍照,两个小时似乎一晃而过。

3点45分,我们离开布查特花园,开车到码头。坐5点钟的船回温哥华,结束一天的旅程。我想,温哥华岛这景区,一天的游览显得仓促了,如果能在岛上某海滨酒店住一晚,那就很浪漫舒适了。

旅游车将我们送到温哥华机场。在候机室,见到早在等候的健民。他给我们送来巧克力,帮我们办好登机手续。由于登机时间再半夜两点,而我们还没有吃晚饭,于是,健民又开车载我们到外面找饭店吃饭。找了多家,才7点多钟,都打烊了,最后,才找到一家华人餐馆,吃上晚饭。回到机场,健民离开。这次到温哥华,真的多亏了有健民的接待和帮助,不然,我们会遇到不少麻烦。健民还请我们吃了几餐饭,又送上几大盒巧克力,以后他回国探亲,我们一定要好好接待他以回报。

温哥华机场很安静,我们也在静静地候机。

尾声 7月20日,半夜两点钟,我们乘坐的国泰航空CX889航班正点起飞,飞往香港国际机场。在候机时,我们就反复计算,到了香港,应该是国内的什么时间,是21号,还是22号,是22号的上午,还是下午……最终也没有计算准确。经过12小时的飞行,航班在香港机场降落,时间是北京时间22号周五的上午8点钟。下了飞机,入关后,我们即去购买回中山港的船票,是9点20分的。一个半小时后,我们回到中山港,取完行李,出门再坐出租车,回家时正好12点正,赶上吃午饭。

这次加拿大半月之旅,采取自由行兼当地报团的形式,全程平安顺利。旅游期间,每天天气都很好,阳光灿烂而不猛烈,早晚清凉舒服。旅游的景点,也很新鲜吸引。至于旅游餐,也都不错,以中式自助餐为主,又有韩国餐、法国餐。

稍有遗憾的就是,当初计划,结束温哥华的行程后,再到美国西雅图,玩上两天,再从西雅图回国,这样,则可以多到一个城市(鹤鸣说好接待),但后来没有实现。不过,美国黄石公园也是我们想去的地方,或者下次可以先到西雅图,再跟团游黄石公园,之后,再从西雅图飞美国东岸,从纽约回国。这应该也不是很难实现的事。

可以期待……

                                         2017年8月8日晚完成