第二节  传说中的远古帝王

  地球是由星云凝结而成,人类是由古猿进化而来,这些,在今天不过是人们的普通常识。然而,在古代,由于生产力的水平很低,人类还没有掌握近代科学知识,对于自然界和社会生活的各种现象,他们只能编出种种的神话,来解释天地和人类的起源等等问题。

  地球是由星云凝结而成,人类是由古猿进化而来,这些,在今天,不过是人们的普通认识。然而,在古代,由于生产力的水平很低,人类还没有掌握近代科学知识,对于自然界和社会生活的各种现象,他们只能根据自己的想象,编出种种的神话,来解释天地和人类的起源等问题。

   许多民族的原始社会的历史,都是从神话故事开头的。

   关于天地和人的起源,古希腊神话里有这么一种说法:世界开始时只是混沌一片,迷迷蒙蒙,万物的种子或“始基”都混杂在一起,各自朝着不同的方向转动。慢慢地,这些“始基”开始分开,重的往下落,成了土地;轻的往上升,成了天空,以后又在混沌中产生出许多奇异的神,其中有天父乌拉诺斯,地母该雅。天父和地母后来生下许多儿孙,其中有一个名叫普罗米修斯的,正是他用泥土做成了世界上第一个人。

   古埃及传说,第一批人是由一个叫哈奴姆的圣神用陶土塑造的,然后又同女神赫脱一道,把生命注入塑成的泥人身体里。于是,这批泥人便活了,并繁衍后代。

   基督教的《圣经》说,上帝创造了天地万物,飞禽走兽,花鸟鱼虫,然后又照自己的形象,用泥土造出第一个人,取名亚当。上帝给他吹了一口灵气,亚当便活了。上帝又从他身上取下一根肋骨,造成了一个女人,叫做夏娃。亚当和夏娃结成夫妻,生育后代,便有了人类。

   关于天地和人的起源,我国古代的神话和外国的神话有着惊人的相似。

   相传在远古的时代,天地还没有形成,到处是混沌一片。这个混沌的中心,就是一个叫盘古氏的始祖。盘古氏在混沌之中孕育了一万八千年,终于有一天用他自己制造的一把巨斧,开天 辟地,劈开了这个混混沌沌的浑圆的东西。这浑圆的东西分为两部分,轻而清的那部分不断往上升,形成天空;重而浊的那部分不断往下降,形成大地。盘古氏在天地之间生活了十分漫长的岁月以后,终于死去了,头东脚西平躺在大地上。他的四肢形成了山岳,头发汗毛变成了花草。

   又经过了许多许多年,出现了一个人类的始祖,名叫女娲氏。这女神一个人生活在天地之间,感到寂寞,便捏泥造人,于是,人类便出现了。后来,有一次,灾难降临人世,天的四边倾塌下来,大地崩裂了,大火熊熊,洪水滔滔,猛兽伤人。于是,女娲熔炼五彩的石头来补苍天。她斩下大龟的四只脚撑起天的四边,杀死黑龙拯救人民,烧积芦柴灰堵塞洪水,于是,大地平安,人民才得以生存。

   远古的时候,人类没有房屋,只能露宿在原野上,后来有个人想出了在树上做巢的方法,人类居住在树上,就可以避开许多猛兽的侵害。这个人被大家推举为首领,称为有巢氏。

   远古的时候人类不会用火,采集到的食物就只能生着吃。后来,有个人想出了钻木取火的方法,这个人也被大家推举为首领,称为燧人氏。

   有一个首领叫伏羲氏,教人结网,捕鱼打猎;还教人把渔猎得来的鱼虾兽肉放在陶器里煮熟了吃,把活着的野兽畜养起来。他还创造了八卦,作为占卜和记事之用。

   还有一个首领叫神农氏,以前的人民只会采集渔猎生活,他用木制作耒、耧等农具,教人民从事农业生产。他又曾尝百草,发现药材,教人治病。

   据传说,远古时代,在中国领域内,居住着许多不同祖先的氏族和部落。

   居住在东方的人统被称为“夷族”。太暤是其中一族的著名首领。太暤姓风,神话里说他人头蛇身,并以龙为官名。

   居住在北方、西方的人统被称为“狄族”“戎族”。其中“犬戎族”自称祖先为二白犬。薰鬻族是北方强族,即秦汉时匈奴的祖先。

   居住在南方的人统被称为“蛮族”。其中九黎族最早进入中部地区。九黎族的首领叫蚩尤,共有兄弟八十一人,神话里说他们全是兽身人言,吃沙石,铜头铁额,耳生硬毛头生角,以金作兵器,并能呼风唤雨。

   炎帝族居住在中部地区姜水流域,故炎帝姓姜,号烈山氏,传说里说他牛头人身。亦有一说炎帝即神农氏。

   黄帝族原先居住在西北方,过着迁徙无常的游牧生活。古代的历史学家称黄帝为我国历史上第一位能干的君主。据说黄帝姓姬,号轩辕氏,又号有熊氏。他教大家用硬石造兵器,造舟船弓矢。他还教大家修盖房屋,驯养家畜,种植五谷,改变了游牧生活,后来在黄河流域定居下来。传说黄帝还叫他的史官仓颉创造文字;叫他的臣子大挠创制了天干地支记日记时;叫他的乐师伶伦创作了用来校正各种乐器的十二音律吕;叫他的医生歧伯写了一本中医学的基础理论书《黄帝内经》。黄帝的妻子嫘祖也是一位聪明能干的人,她发明了养蚕缫丝,织绸染布,被尊称为“先蚕娘娘”。

   人类社会,是由分散向统一发展的。传说炎帝部落,原生活在西北方,后来逐渐向东南迁徙,和九黎部落发生了冲突,结果炎帝部落被打败,退到了黄帝部落居住的地盘。于是,炎帝部落和黄帝部落在阪泉地方打了一仗。这一仗打得十分激烈,最后炎帝被打败,同意把两个部落合并,由黄帝担任首领,自己担任副首领。所以,传说中黄帝就是中原各族人民的共同祖先。这个炎黄部落,就是中华民族最早的雏形,所以中国人常称自己为炎黄子孙。

   炎黄两族合并以后,与九黎族在涿鹿地方大战了一场,据古书上描写,这场大战打得十分激烈,作战双方一边由蚩尤和他的八十一个兄弟打头阵,一边是黄帝和炎帝指挥的虎豹熊罴队作先锋。后来,蚩尤请来风伯雨师作大风雨,黄帝也请来女神旱魃相助。后蚩尤使出绝招,作起大雾,黄帝派大将风后制造了指南车,乘大雾冲到蚩尤的大本营,蚩尤被擒。黄帝派大将应龙把他押到凶黎之谷,砍掉他的脑袋。这样九黎部落也并入了炎黄部落。

   黄帝炎帝以后,炎黄部落著名的首领有帝喾、少暤、颛顼、尧、舜、禹等。

   帝喾号高辛氏,有四妻四子:姜嫄生弃,即后稷,是周族的祖先,在商朝一章有叙述;简狄生契,是商族的祖先,在夏朝一章也有叙述。庆都生尧,常仪生挚。

   帝喾妻常仪所生的挚,称少暤,号金天氏。为东夷族首领。东夷族以鸟为图腾,相传他曾以鸟为官名,设有工正和农正,管理手工业和农业。

   颛顼为黄帝之孙,其父为黄帝与嫘祖所生的儿子昌意。颛顼号高阳氏。他为人聪明,本事很大,善于管理部落,他命重任南正之官,掌管祭祀天神;命黎任火正之官,掌管民事。与颛顼同时的,还有一个人,叫共工氏,本领也很高强,是炎帝的后代。为了争夺部落的领导权,颛顼与共工进行了一场十分激烈的战争。在战争中,共工发怒了,用头去撞不周山(今昆仑山),把撑天的柱子折断,拴地的绳子也挣断了,弄得天的西北部倾斜了,所以日月星辰都往西北方向移动,地的东南方向塌陷了,所以河流积水和泥沙都往东南方汇集,这也是古人对我国地形西高东低的形象生动的解释。

   尧是传说中父系社会后期部落联盟的领袖。尧时有四方部落,四方部落首领叫四岳。尧是由四岳推举的首领。尧是帝喾之子,名放勋,号陶唐氏,史称唐尧。传说尧很善于治理天下,他命令羲、和两人掌管天地,派羲仲、羲叔、和仲、和叔分别掌管东、南、西、北四方。他还制定了历法,规定一年为三百六十六日,分春、夏、秋、冬四个季节。

   尧从十六岁开始治理天下,在位七十年。到八十六岁那年,他觉得自己年老体弱,想要找一个人来接替他。他向四岳发出公告,号召人们推举贤能的人。人们推举一位叫巢父的隐士。巢父因巢居树上而得名。尧要把君位让给他,他不受。尧又把君位让给一位人们推举的叫许由(又作许繇)的高人,尧要把君位让给他,巢父教许由逃到箕山下,农耕而食。尧又请许由做九州长官,他到颖水边洗耳,表示不愿听到。这两个例子,可以说明在尧的时代,私有财产还没出现,君主并无特权,只是一个“为人民服务”的角色,并非人人都争着去做。一位在路边击壤劳作的老人壤父唱起这样的歌:“日出而作,日入而息,凿井而饮,耕田而食,帝力何有于我哉!”这歌也说明尧这样的君主,对人民并没有生杀予夺之权。

  作为一个部落联盟,总得有人出来担任领导的。不久,人们推荐了一个人,他叫舜。舜姓姚,名重华,号有虞氏,史称虞舜。虞舜的身世可怜,他父亲是个瞎子,母亲早死,父亲娶了一个后母,后母生了个儿子,取名叫象。老夫妻俩和象都嫉恨虞舜,常在一起密谋,要害死他。虞舜对他们多次的谋害行动,并不介意,依然孝顺父母,爱护弟弟。唐尧觉得虞舜有贤德,就派他去处理一些事务,作为考验。同时,他还把自己的两个女儿娥皇和女英嫁给他。

  厉山的农民因争夺土地而吵闹,虞舜一去,农民们就消除分歧,和睦相处。雷泽的渔民因争夺房屋而打斗,虞舜一去,渔民们互相谦让,团结如一家。河滨的陶工干活粗制滥造,虞舜一去,陶工们制作的陶器就十分精美了。

  唐尧知道虞舜这么能干,就把治理天下的大权交给了他,自己带着一班人到各地去视察。虞舜行使了二十年的治理大权,把各种事情处理得井井有条。尧在位时,发生了特大洪水,尧派颛顼的孙子鲧去治水。鲧用筑堤防水的办法,九年未成功。虞舜在羽山处死鲧,再任命鲧的儿子禹接替父亲治水。这时,唐尧已经一百多岁了,他把职权全部让给了虞舜,这在历史上叫做“尧舜禅让”。天子的权力也可以禅让,这也说明了当时的社会仍处于原始氏族公社阶段。当然,也有的历史学家研究出另一种结果:说尧到了晚年,德行衰败,为舜所囚,其位也为舜所夺。此说,对于电视剧的编撰,好处会多些。

  虞舜担任首领的第八年,尧去世了,舜更加勤奋工作,把天下治理得比尧的时候还好。帝喾之子契帮助禹治水有功,虞舜任命他为司徒,掌管教化;皋陶为东夷族首领,虞舜任命他为掌管刑法的官;而禹因治水有功,则被虞舜选为接班人。虞舜在晚年也到处巡视,最后一般次到了苍梧地区,得病死了,死后葬与九嶷山。妻子娥皇、女英非常思念他,常常扶着门前的竹树悲哀地哭泣,眼泪滴在竹子上,凝成斑点。这种有斑点的竹子,后人就叫做湘妃竹。毛泽东的诗“斑竹一枝千滴泪”,即用此典故。对于舜的死,有的历史学家也有另一说法:舜于晚年为禹所放逐,死在南方的苍梧。

  禹姓姒,相传名文命,又称大禹、夏禹、戎禹。原为夏后氏部落首领。他的父亲鲧治水九年无功,被虞舜处死;他奉虞舜命接替父亲治水。禹为人聪明勤劳,待人和蔼可亲,他找出父亲治水失败的教训,率领益、契和后稷等人,跋山涉水,作调查研究,改变治水的方法,凿山开渠,疏通河道,把河水引入大江大河,然后归入大海。那时,在今天的山西河津与陕西的韩城之间都是高山,正好挡住黄河的去路,黄河在此经常泛滥成灾。禹率领人民,经过异常艰苦的劳动,终于在山上凿开一个缺口,让黄河水流向下游。后人为纪念禹的功劳,就把这座山叫做龙门山,把这缺口叫做禹门口。禹凿山修渠,既治理了水患,又发展了农业生产。相传他在治水的十三年中,兢兢业业,尽职尽责,多次经过家门而不入。因他治水有功,被虞舜选为接班人。过了十七年,虞舜去世,禹把舜埋葬,守孝三年后,正式做了部落联盟的首领。

  为了纪念治水这件大事,传说夏禹用当时九州出产的铜矿石,铸了九个鼎,代表九个州。后世也把九鼎做为国家政权的象征。夏禹晚年巡视到会稽(今浙江绍兴市),在那里召开各部落首领会议,防风氏迟到,夏禹就把他杀了。不久,夏禹病死在会稽,并葬在那里,至今绍兴尚有禹陵。夏禹摄位十七年,在位十年,相传寿命一百六十岁。

   以上所提到的那些远古帝王,大多是神话传说中的人物,有所谓“三皇五帝”之说。“三皇”者,有七种说法:一是天皇、地皇、泰皇;二是天皇、地皇、人皇;三是伏羲、女娲、神农;四是伏羲、神农、祝融;五是伏羲、神农、共工;六是伏羲、神农、黄帝;七是伏羲、神农、燧人。“五帝”者,也有四种说法:一是黄帝、颛顼、帝喾、唐尧、虞舜;二是伏羲、神农、黄帝、少暤、颛顼;三是少暤、颛顼、帝喾、唐尧、虞舜;四是伏羲、神农、黄帝、唐尧、虞舜。“三皇五帝”虽都是神话传说中的人物,但从这些神话传说中,我们可以多少了解原始氏族社会的一些状况,特别是原始氏族公社的制度。

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