第十五章  唐前期

                     第一节    唐高祖

公元618年至公元907年,是我国历史上的唐朝时期。唐朝的历史比较长,共289年,所发生的大小事件很多,历史家大都把它分为三个阶段,即前期、中期和后期(有的历史学家以安史之乱为界限,分为前后两个时期)。这三个阶段,都有其不同的政治特点。

公元618年至公元741年,属于唐前期。这一时期的主要矛盾是中央统治集团内部进步倾向和腐朽倾向的矛盾,由于进步倾向起着主导作用,因而保持长期的强盛状态。唐前期是中国封建社会发展的最高峰。

公元618年五月,李渊篡夺了隋朝政权,改国号为唐。他是唐朝的开国皇帝,就是唐高祖,唐高祖立长子李建成为太子,封次子李世民为秦王,四子李元吉为齐王,追缢夫人窦氏为太穆皇后,追封三子李元霸为卫王,其余的开国元勋也都加官进爵。

唐高祖其实是一个昏庸无能的人,并没有创业的才干,晋阳兵变是李世民发动的,攻取长安也是李世民的功绩,不足二十岁的李世民是唐朝的实际创造者。唐朝建立之初,全国各地存在着许多割据势力,唐朝的首要任务是通过兼并来求得全国的统一,而能肩负这场兼并战争重任的,也只有秦王李世民。

先说李密击败宇文化及以后,准备进洛阳城,但是王世充先在洛阳城内发动政变,夺取了政权。李密占据洛口仓,他认为东都早晚可以取得,更加骄傲自信,王世充粮食尽后,抱着死里求生的机会,率精兵二万人进攻李密军,结果李密军大败,部将单雄信、秦琼、程咬金、罗士信等投降了王世充。李密无路可走,只得率残部二万人投奔唐朝,随同的有王伯当、魏征等。当时徐世 勣守黎阳,魏征写信劝他早降,于是徐世勣出投降了唐朝。秦琼、程咬金、罗士信先投降了王世充,知道他成不了大事,也来投降了唐朝,李密到了唐朝,唐高祖拜他为光禄卿上柱国,封邢国公,但这 仍使李密很失望,嫌待遇不够优厚。不久,他和王伯当出关谋叛变,被唐将盛彦师伏杀。李密从一个农民起义军领袖变 成隋朝的降臣,又变成唐朝的叛臣,结局是可悲而又可耻的。

再说宇文化及逃到魏县后,自称皇帝,国号许,唐高祖派堂弟淮安王李神通进攻宇文化及,宇文化及败走聊城,当时河北大部分已被窦建德占据,窦建德自称夏王,建都乐寿(今河北献县 ),年号王凤。窦建德领兵进攻聊城,擒拿宇文化及,宇文智及等,全部杀死,裴矩被窦建德任用,宇文化及、封德彝等后来投降了唐朝。这时,远在北方的突厥人的势力迅猛发展,原来远嫁给突厥可汗和亲的隋炀帝的妹妹、萧皇后的小姑义成公主,听到李渊已在长安称帝,又打听到萧皇后的下落,便派使者来乐寿见窦建德,要接走萧皇后。窦建德不敢得罪突厥人,只好忍痛割爱。萧皇后到了突厥后,以她的美貌,先后成为处罗可汗和颉利可汗的爱妃。

唐朝建立之初,王世充(郑国)和窦建德(夏国)是唐朝两股最大的敌对势力,而要击败王世充和窦建德。必须先消灭关中附近的割据者。

公元618年,占据陇西自称皇帝的薛举领兵进攻长安,薛举病死后,其子薛仁杲继续攻唐。李世敏领兵大破薛仁杲军,薛仁杲投降,被押送长安斩首,于是陇西并入唐境。

公元619年,唐朝又灭掉了自称凉帝的李轨,河西 五郡并入唐境。占据幽州的罗艺投降唐朝,唐高祖赐他姓李,封燕郡王。但是,占据晋北一带的刘武周,乘唐朝势力入关,大举进攻晋阳。刘武周手下有宋金刚、尉迟恭(尉迟是个姓,尉迟恭字敬德)、寻相等大将,异常勇猛,晋阳留守齐王李元吉向朝廷求救。唐高祖派 裴寂、李孝基等领兵前往救援,结果被刘武周打败,李孝基等被俘(后李孝基被杀)。李元吉弃晋阳逃归长安,裴寂也败还,于是关中震惊。唐高祖准备放弃黄河以东土地,但李世民认为。晋阳是国家的根本,河东是京城的财源,决不能放弃。唐高祖派李世民率兵自龙门(今陕西韩城县境)渡河,进击刘武周 军。

公元620年,李世民与刘武周经过了多次的激战,打败了刘武周军 ,尉迟恭、寻相投降,刘武周、宋金刚逃入突厥,被突厥杀死。唐朝又得到了并州。在这场战争中,李世民身先士卒,曾经一日八战,两日不食,三日不解甲。打败刘武周以后,李世民又出关进攻王世充,大军屯北邙山,边营逼洛阳。王世充所属的河南州县,已相继降唐,王世充困守洛阳城,遣使窦建德求救。当 时窦建德的势力很强盛,他攻破了唐的相州城(今河南安阳县),又攻破黎阳,连李神通、同安公主(唐高祖妹)、魏征、李世勣(徐世勣降唐后赐姓李)等都被他俘获(李世勣不久逃归长安)。窦建德想和 王世充合力击败唐兵,乘机灭王世充,再攻唐夺取天下。

公元621年,窦建德在曹州(今山东曹县)击破孟海公军,即率本部兵及孟海公、徐园朗所部,共十余万人进军至成皋。李世民使李元吉围洛阳,自率精锐三千五百人阻击窦建德军。李世民兵虽少,但士气高涨,而且手下勇将如云,屈突通、殷开山、李道宗、李世勣、秦琼、程知节(咬金后改名知节)、尉迟恭等都是当时著名的战将。窦建德被阻不能前进,军心散乱。窦建德谋臣凌敬和他的妻子曹氏都劝他改道进攻上党(今山东长治县),使唐兵还救关中,洛阳之围便可自解。但窦建德骄傲自信,布阵二十里和唐军决战。李世民开始不交战,等到过了中午,窦建德的士兵饥疲,都坐下争着饮水时,出兵猛击,结果窦建德军大败,窦建德受伤被擒。曹氏率数百骑逃回洛州(今河北永年县),解散余众,率裴矩等降唐。李世民回军至洛阳城下,王世充绝望,率群臣三千余人到军门投降。李世民杀了罪大恶极的单雄信、朱粲等十余人。朱粲是个极端残忍,捉人当军粮的野兽,被 民众聚攻,投奔王世充。斩首后,洛阳民众争投瓦砾击他的尸体,倾刻成个大堆。唐高祖杀了窦建德、孟海公、但免了王世充死罪,准备流放蜀地,不料,王世充在囚禁处被仇人独孤德杀死。

李世民一战消夏、郑两个大国,黄河南北广在地区都成为唐境,唐朝的统一事业基本上完成了,其他的较小的敌对势力,在唐朝的打击下纷纷被消灭。

唐灭夏、郑二国后,派李孝恭、李靖率军自夔州(今四川奉节县)顺流而下,围攻梁国的江陵城,梁帝萧铣外无救兵,只好开门出降,梁境全为唐所有。

窦建德失败被杀后,旧将高雅贤、范愿等推刘黑闼为主,起兵反唐,杀唐魏州刺史和贝州刺史,又大破李世勣军,半年间,唐所得夏国旧州县都被黑闼占有,已降唐的徐园朗又判唐,依附刘黑闼 。刘黑闼又勾结突厥,兵势更盛。公元622年,他在洛州自称汉东王。唐高祖派李世民、李元吉率军击败刘黑闼,刘黑闼逃奔突厥。当李世民回到长安以后,刘黑闼引突厥兵入侵,十来天又取得全部旧地,仍在洛州建都。窦建德失败后,魏征又回到唐朝,当上太子洗马(洗马是官名)。这时劝太子李建成亲自率兵攻打刘黑闼,不要让功劳全让给李世民占有。于是李建成请求出征,唐高祖派他和李元吉同往。公元623年,刘黑闼战败逃走,被唐兵擒获杀死。刘黑闼临刑时,悔恨地说:“我本在家种菜该多好,都 是高雅贤害得我有今天!”徐园朗在逃走时,路上被农民杀掉。

杜伏威和辅公祏在公元620年已投降唐朝,杜伏威受封为吴王,任江、淮以南安抚大使。公元622年,杜伏威入朝,被留在长安。公元623年,辅公祏起兵反唐,在丹阳自称宋帝。唐高祖杀了杜伏威,派大将军李孝恭、李靖、李世勣等分路进攻。公元624年,辅公祏弃丹阳出走,被农民捕获,送唐营斩首,淮南、江南全入唐境。

其它如高开道、林士弘、梁师都等亦都先后被消灭了。唐朝开国以后,用了短短五、六年时间,很快地完成了统一全国的大业。隋末农民起义虽然轰轰烈烈,但没有取得统一的行动,其领导人如李密、窦建德、杜伏威等也缺少才略和革命的坚定性,因此,代表统一倾向的唐朝很自然夺得了全部政权。

唐朝能够顺利地建立,秦王李世民的功劳无疑是最大的。唐高祖封他为天策上将,位在诸王公之上。李世民建立天策府,设置官属,房玄龄、杜如晦、长孙无忌、虞世南、张亮、阎立本、高士廉(李世民舅)、张公谨、侯君集、尉迟恭、秦琼、程知节、段志 玄都是他的幕行。

太子李建成和齐王李元吉十分忌恨李世民,他们勾结在一起搞阴谋,准备除灭李世民。李建成的目的是想保住太子的地位,而李元吉则想先杀李世民,再杀李建成,自己当太子。一场激烈的骨肉相残的斗争随着国家的统一而爆发了。

李建成、李元吉勾结唐高祖的妃子张婕 妤、尹德妃等,常在唐高祖面前说李世民的坏话,昏庸的唐高祖渐渐对李世民产生猜疑。李元吉诬告李世民的挚友,兵部尚书刘文静谋反,结果刘文静被杀。唐高祖虽然猜疑李世民,但又离不开他,当时突厥时时入侵,边境一有战争,唐高祖就派李世民出征,打退突厥以后,对李世民的猜疑又更加深。

公元626年,李建成、李元吉加紧活动,并准备谋杀李世民,一次,李世民随唐高祖到李元吉的府上,李元吉已埋伏好武士,想乘机刺杀。李建成发觉尉迟恭、秦琼在外面, 便阻止了这次刺杀。一天夜里,李建成召见李世民,请他喝酒,把毒药下在酒里。李世民喝后,突然觉得心痛、吐了很多血。李神通扶他回去,急忙解救,才不致被害死。唐高祖慰问李世民的病情,他看到他们兄弟间的矛盾很深,决定让李世民到洛阳,把陕州以东归他统辖。李建成、李元吉知道后,怕李世民独霸一方,更难对付,于是劝说唐高祖。昏庸的唐高祖又改变了主意,房玄龄、杜如晦、长孙无忌等劝李世民杀李建成、李元吉,但李世民不忍这么做。

李建成、李元吉认为秦王府中有很多勇将,想引诱他们为自己出力,暗地送了一车金银器具给尉迟恭,尉迟恭拒不接受,李元吉派壮丁夜里来暗杀尉迟恭,尉迟恭知道消息,把家里的门开得很大,静静的躺在床上不动,刺客多次走到他的庭院,始终不敢进寝室。李元吉又在唐高祖的南前说尉迟恭的坏话 。唐高祖捕获尉迟恭,准备处死他,经李世民背坚决请求,才使他获释。他们又用同样的方法对付程知节和段志玄,并把房玄龄、杜如晦调离秦王府,长孙元忌、高士廉、侯君集、尉迟恭等日夜劝李世民采取行动,但李世民迟迟不能下决心。

正巧突厥入侵,李建成推荐李元吉领兵出征,李元吉请求让尉迟恭、程知节、秦琼、段志 玄随行,并挑选李世民手下的精兵充实军队,其目的是要夺去李世民的兵将。李建成和李元吉密谋,到时假装在昆明池设宴为军队钱行,乘机杀李世民及其手下的将兵,不料,太子宫中的官员王 晊把这阴谋告诉了李世民,在府中幕僚的怂恿和支持下,李世民下了决心要杀掉李建成、李元吉,李世民入朝,把李建成、李元吉与张婕妤、尹德妃等的淫乱行为及他的阴谋告诉了唐高祖,唐高祖有了醒 悟,叫李世民次日早朝参见,审讯他俩。然而,李世民却另有一行动方案。

次日,李世民带着长孙无忌等入宫,把军队埋伏在玄武门, 张婕妤知道了上一天唐高祖和李世民的谈话内容,派人密告李建成。李建成和李元吉商量,觉得事情有变,于是一起进宫,打探消息。一到玄武门,他俩发现情形不妙,立即调转马头逃走。李世民跟上去叫住他们,李元吉拉弓射李世民,因为心情紧张,三次都拉不开弓弦。李世民一箭射死了李建成。尉迟恭率领七十名骑兵赶到,李元吉被射下马。李世民的马跑到树林下,被树枝绊倒了,李世民倒地,李元吉突然很快赶到,夺下李世民的弓,将要扼死他。尉迟恭跃马来救,李元吉逃走,被尉迟恭追赶射死,东宫(太子所居的宫)和齐王府的兵将奔赴玄武门,和李世民的部队展开激战。尉迟恭拿李建成、李元吉的头给东宫和齐王府兵士看,他们的斗志顿消,很快就散走了。

当事变发生的时候,唐高祖正和大臣裴寂、萧 瑀、陈叔达等坐着船在海池里(海地在太极宫内),尉迟恭穿戴着盔甲,拿着长矛,跑来报告情况,唐高祖大惊,对裴寂等人说:“没想到今天居然看到这件事,该怎么办啊?” 萧瑀、陈叔达说,李建成、李元吉妒忌秦王功高望重,共为奸谋,今天已被秦王诛灭。秦王功盖宇宙,全国都拥护他,如果让他当上太子,交给他国家政务,就没事了。唐高祖说:“好,这是我的夙愿。”于是派宇文士及宣读皇帝的手令,命令 各军受秦王指挥,又派裴矩到东宫说明情况,局势很快安定下来。这一天,唐高祖颁布诏书,立李世民为太子,全国的军政大事都归他处决。李世民杀尽李建成、李元吉的儿子,其他同党同谋,一概不予问罪。太子洗马魏征、太子中允王珪常劝李建成早些除灭李世民,李世民召见他们,问道:“你们为什么在离间我们兄弟?”魏征说:“先太子早听我的话,就不会有今天!“李世民素来看重他的才干,立即改容道歉。本来属于仇敌的魏征,王珪,后来都成了李世民的亲信重臣。

这一场宫廷政变,是唐初重要的政治事件,历史家称为“玄武门之变”。北宋司马光在他主编的《资治通鉴》里对此有详细生动的记叙。唐高祖贪图酒色,昏庸无能,他宠信的大臣裴寂又是一位见风使舵,专好阿谀逢迎的人物,加上李建成、李元吉两位凶恶的野心家,当时唐朝的前 途实在十分危险,李世民发动这场宫廷之变,于国于民都是大有好处的(现代有的学者否定玄武门之变的进步性,有待于探讨)。

玄武门之变后不久,唐高祖下诏书,宣布传位给太子李世民,他自称太上皇。这样,唐高祖李渊的政治生活也就算完结了。李渊在皇位九年,在太上皇位又九年,死时七十一岁。葬于献陵(今陕西三原县东)。

接第二节