第二十二章  明朝

              第一节  明太祖、明惠帝、明成祖

     公元1271年至1368年,是我国历史上的元朝。元朝由蒙古族人统治。推翻了元朝统治的,是一位牧童加丐僧出身的朱元璋。

    朱元璋是历史上少有的由平民得天下的皇帝。公元1328年,他出生于濠州(今安徽凤阳)一个佃农家庭。少时为牧童;17岁时,父母长兄因饥饿瘟疫身亡,朱元璋孤苦无依,只得到皇觉寺出家,后“云游叫化”多年,实为丐僧。1353年朱元璋25岁时,红巾军起义,刘福通在颖州,徐寿辉在湖北,张士诚在泰州,方国珍在温州,郭子兴在濠州。于是,朱元璋投郭子兴部,受郭子兴赏识,得娶其义女马氏。两年后,郭子兴病死,朱元璋独掌兵权,并得到徐达、冯国用等辅助。冯国用提议攻取应天(今南京)作为根据地,1356年,朱元璋攻下应天。在朱元璋正想大展拳脚之时,名儒朱升告诫他:“高筑墙,广积粮,缓称王。”朱 元璋听取了这一建议,积蓄力量,暗中备战。1360年起,朱元璋先后战胜了陈友谅、张士诚、方国珍,占据了南方。1367年,朱元璋提出“驱逐胡虏,恢复中华”的口号(这口号后来也被孙中山们借用),举兵北伐,先后在山东、忭梁、潼关等地打败扩廓帖木儿、李思齐、张良弼率领的元军。

    1368年正月,41岁的朱元璋在应天举行登基大典,正式登上帝位,国号大明,年号洪武,又称洪武帝;死后尊太祖,又称明太祖。定都应天,改称南京;以汴梁为开封府,称北京;而元大都,为北平府。立妻子马氏为皇后;立长子朱标为太子。旧历七月,明太祖攻克德州、通州,兵临大都。元顺帝见大势已去,深夜带着后妃、太子北逃,统治中国89年的元朝被推翻了。

    明太祖建立明朝之后,致力于国家的重建,他出身下层,深知恢复和发展农业生产的必要,于是,他采取了一些措施,如徙富户,抑豪强;移民屯田,奖励垦荒;兴修水利;减轻赋税;解放奴隶等措施,使老百姓得以休养生息。

    明太祖统一全国以后,创立了新的军事制度——卫所制。根据这种卫所制,在中央设前、后、中、左、右五军都督府作为全国最高军事机关。五军都督府统辖若干都司,都司统辖设在全国各州县要害地区的若干卫所。明朝建国后,最大的军事威胁来自于北元蒙古。为此,明太祖在沿边要塞,封王建国,设置都司卫所,严为守备。为解决边军的粮饷,又实行军士屯田制,即军队开荒种田,解决俸饷。 扩廓帖木儿逃到蒙古后,常常侵扰明朝边境。1374年,明太祖派李思齐到蒙古见扩廓帖木儿,劝其投降,但扩廓帖木儿不肯,还截断李思齐一臂。李思齐回京后即死亡。不过,次年,扩廓帖木儿也在蒙古死去。

    在政治制度上,他强化封建专制主义,还在强化君主集权方面费了不少心机。他沿用以吏、户、礼、兵、刑、工六部分别掌理全国政务;设大都督府管军事;都察院与大理寺掌纠察和刑法。但是,这些机构的官员都直接向皇帝负责,重大事件,必须报请皇帝批准才能实行。 明太祖当了皇帝,本来可以把许多琐碎的事务交给他人处理,不料他又心怀戒备,总是自己批阅公文。这本来也是好事,但他文化不高,那些臣子又要卖弄学问,如刑部主事茹太素,用了近两万字才汇报五件小事,结果,明太祖累极又气愤,把茹太素召来打了一顿。此外,他组织人员经过多年修编,制定了《大明律》。《大明律》共分三十卷,共460条,严明吏治。与此同时,明太祖又亲自采辑官民犯罪的事例,编成《大诰》一书。书中有一万多案例,发至全国,并作为府、州、县和社学的学生的必修课。科举制度是封建王朝选拔官吏的重要途径,明王朝建立后,明太祖袭用唐宋科举考试的办法选拔官吏,但更加严密和死板。明代科举条例规定,三年一试,每次考试分三场;考试员生的答卷,其行文格式有严格规定,即要运用由破题、承题、起讲、入手、起股、中股、后股、束股八部分组成的“八股文”。

    明太祖由于出身低微,虽贵为皇帝,仍有强烈的自卑心理,尤其是他有当过丐僧、要剃光脑袋的经历,所以很忌讳别人说“生(僧)”“光”“秃”等字眼,连类似意思的字也不许用,否则遭杀头。由于明太祖有此忌讳,因此引出许多文字狱。如有人歌功颂德:“光天之下,天生圣人,为世作则”,本来是说明太祖成为天下世人的榜样,不料明太祖认为他讽刺自己是“光贼”(则音近贼),将其处死。明太祖甚至连有钱人也憎恨。南京有巨富叫沈万山(又作沈万三)者,曾帮助修筑京城从洪武门到水西门的城墙,是京城城墙总长的三分之一。沈万山又自请犒劳军队。这些本来都是好事。不料明太祖很生气,要杀他,后来改为流放云南。

    正因为有着自卑心理,明太祖组建了锦衣卫。锦衣卫原为亲军,是保卫皇帝和皇室的禁军,但后来渐渐发展为特务机构,专门监视官员和百姓的言行。锦衣卫校尉暗访吏部尚书吴琳,刚好他准备下田插秧,明太祖得报感到满意;大学士宋濂在家中请客喝酒,所有酒菜及宴席座次都被明太祖知道一清二楚。有时,明太祖甚至亲自私访官员,观察其举动。有一次,他突然出现在大学士罗复仁家,刚好罗在打扫房子,而房子又窄小简陋,明太祖夸奖了他一番,并赐以宽大住宅。大臣钱宰罢朝回家,闲而吟诗:“四鼓咚咚起着衣,午门朝见尚嫌迟。何时得遂田园乐,睡到人间饭熟时。”次日,明太祖见到他便说,昨日作得好诗!不过我并没有“嫌”啊,改作“忧”字如何?钱宰急忙叩头请罪。

   为了巩固自己的统治,明太祖最重大的措施,莫过于分封诸王。他定下“封建诸王之制”,从1368年起陆续把儿子分封到全国重要的城市。派秦王 、晋王棡、燕王棣到封地西安、太原、北平;又封周王橚、楚王桢、齐王榑、潭王梓、鲁王檀、蜀王椿湘王柏分别到开封、武昌、青州、长沙、衮州、成都和荆州。此外,肃王、庆王、代王、谷王、宁王等分封甘州、宁夏、大同、宣府、大宁等地。朱元璋的“封建诸王之制”,为日后的“靖难之役”埋下导火线。

   明太祖知道自己得天下不容易,一起出生入死的“战友”,自己还能制得住,但子孙就未必了,因此,他想到诛杀功臣保江山的办法,如以“谋反”为名,诛杀一些开国功臣。有位左丞相叫胡惟庸的,心术不很正,曾诬陷开国功臣刘基,使得刘基忧郁而死。洪武13年即1380年,太祖以“谋反”罪将胡惟庸诛杀,李善长、陆仲亨、唐胜宗、费聚等大臣也株连被杀;称为明初文臣之首的宋濂也涉案被流放,死于途中。案件前后株连三万余人,史称“胡狱”。洪武26年即1393年,凉国公蓝玉因“谋反”罪被杀,诛连死者一万五千余人,史称“蓝狱”。两狱合称“胡蓝之狱”。此外,淮安侯华云龙,太史高启,大将廖永忠、朱亮祖,右丞相汪广洋,户部侍郎郭桓,江夏侯周德兴,靖宁侯叶昇,颖国公傅友德,定远侯王弻,宋国公冯胜,监察御史王朴等,都因各种“罪名”被处死或赐死。纵观太祖的“战友”,除常遇春、汤和、徐达、沐英等,大多不得善终。作为开国皇帝,朱元璋在马皇后等的辅佐下,也算有所建树,但他上述的心理与行为,导致了无数的悲剧发生。

   公元1398年,71岁的明太祖朱元璋病死,在位30年。死后与马皇后葬于南京钟山南麓独龙阜珠峰下,即现在仍保存完好的明孝陵。

    早在1393年,太子朱标早父亲而死,葬于明孝陵附近的东陵。太子朱标早逝,时年已65岁的明太祖悲痛异常,不知皇位该传与何人。经过反复的考虑,他最后采纳了翰林学士刘三吾的建议,于同年就月立朱标之子朱允炆为皇太孙。明太祖朱元璋死后,22岁的皇太孙朱允炆即位,是为明惠帝,年号建文,又称建文帝

    建文帝与他父亲朱标,都是忠厚长者,甚得人心,即位后,他以巩固封建政权为首务,革冗员,并州县,改革典章制度。提拔东宫近臣齐泰为兵部尚书,伴读老师黄子澄为太常寺卿,同参军国大事。但是,二十多位分散各地拥兵自重的皇叔,根本不把他看在眼里。尤其是燕王朱棣,更是握重兵于北方,随时有发难的可能。他找齐泰和黄子澄商议。黄子澄建议,必须实行“削藩”,否则政权不稳。齐泰认为,应以迅雷不及掩耳之势,先解除威胁最大的燕王。不过,齐泰认为,燕王远在北平,握有重兵,轻易废黜,颇有风险,不如先从多次违法的燕王同母弟周王橚下手。于是,建文帝先逮捕周王橚,废为庶人;又以伪造钞币和擅自杀人的罪名,遣使逮捕湘王柏,湘王自焚而死;接着,建文帝把齐王榑诱至京师,废为庶人,加以软禁;对代王桂也如法炮制,幽之于大同。此外,建文帝以张昺为北平布政使、都指挥使;谢贵、张信掌北平都指挥使司,受密旨监视燕王。

   建文帝的举动,震惊了燕王朱棣。 朱棣是朱标同母弟,马皇后所生,朱元璋第四子。他身材魁梧,天资聪颖,武艺高强,屡立战功,受封燕王,镇守北京。当父亲朱元璋死时,他回南京奔丧,建文帝听取大臣齐泰的建议,出于京城安全,不许各地藩王入城,朱棣怀恨在心,准备谋反夺权。建文帝登基后,听取大臣黄子澄的建议,打算削藩,面对诸弟被废,自己权力被削的危机,朱棣一面装疯,一面积蓄力量。1399年,朱棣借建文帝改元之机,带领儿子朱高炽等,亲往南京,探听虚实,以谋对策。回北京时,为使建文帝放心,他把儿子朱高炽等人留在京师作人质。回北京后,他又以重病为由,要求放回朱高炽等。另一方面,他加紧备战,准备发动夺取皇位的战争。

    1399年,燕王府护卫倪谅告发燕王欲谋反,建文帝即下诏书严斥燕王罪行,并密令北京驻军围燕王府第。事泄,朱棣便乘机起事,杀谢昺、张信等,以诛杀奸臣齐泰、黄子澄为号召,发动“靖难之变”。朱棣经多年的准备,兵精粮足,他以僧道衍(姚广孝)为谋士,张玉、朱能、邱福等为将 ,准备南下。

    9月,明朝长兴侯耿炳文等人率三十万大军进驻真定,徐兵率兵十万驻河间,潘忠率数万军驻莫州,杨松率九千精兵为先锋进扎雄县,准备与潘忠会军攻打燕军。由此,明、燕两军的第一次大战——真定大战爆发。由于明军轻敌,结果,被有备而战的燕军打得大败而逃。建文帝很生气,以李景隆(李文忠之子)代耿炳文为帅。

    朱棣起兵后觉得自己兵力很不够,于是定下计谋,打算先奔袭大宁,夺取宁王朱权之兵。到大宁之后,胆气颇壮的朱棣在郊外埋下伏兵,自己则以请求朱权为自己草谢罪诏为名单骑入城。在城中盘桓数日后,借着朱权出城为自己送行的机会,暗令伏兵出动,将朱权活捉,妃嫔儿女也没能逃过,数万精兵也轻易就成了朱棣的部属。大宁城为之一空。

    朱棣冒险去了大宁,北平城里,只剩了朱棣的徐王妃和世子朱高炽留守,精兵也都随朱棣在外,城中只有些老弱之兵。建文帝派去的李景隆的大军杀到了北京城。面对兵临城下的强敌,徐王妃非常冷静,她先是在宫中指导儿子应变,见情势紧急,她又传命,给所有和自己一样留在城中的燕王部属及官绅士民之妻都配发甲胄,让大家都加入战事中。徐王妃本人更是亲自登城督战。这时正是农历十月,徐王妃又命众人水泼城墙及城下兵将,李景隆措手不及,望城兴叹。在徐王妃的指挥下,北平守军坚持到了燕王朱棣成功收编宁王军队,回师救援的时候。这场守城之战,清晰地显示了徐王妃智谋胆略,日后,她成为朱棣治国的好助手。

    随后,双方呈胶着状态,战斗惨烈。建文帝并非将才,处事优柔寡断;齐泰、黄子澄等也缺乏军事谋略,幸而还有李景隆、铁铉、平安、盛庸、徐辉祖等大将,经过白沟河之战、济南之战、滹沱河之战等,双方僵持了三年之久,难分胜负。 1401年底,燕王听取僧道衍计,避开几处战场,出兵南下,谋直取京师。渐渐,朱棣取得了战争的优势。

    1402年4月,燕军攻打灵壁,遇南军大将徐辉祖。燕军畏惧,踌躇不前。就在这有利的形势下,建文帝偏听偏信,临阵易将,把徐辉祖调回,结果南军士气随即瓦解,降者数万人,大将平安也被俘降燕,燕军大胜。灵壁一役,燕军从此乘胜南下,势如破竹。5月,燕军渡淮,破盱眙,趋扬州,守军降;6月,燕军在瓜洲渡江,破盛庸军,进至镇江,守军降;燕军至京师,李景隆等投降。当朱棣攻占南京时,城内尤其皇宫内起火,结果,26岁的青年皇帝建文帝被烧死。

    建文帝被烧死,也可能是自焚而死。但是,对于他的死,民间也有传言他从地道中逃出,改换僧装,隐姓埋名,自号“应文”,云游各地;又传朱棣曾派胡濙访张三丰,遣郑和航海,目的都是查究建文帝下落。这些,应不可信。姑且把建文帝的下落也算作一个历史的有趣之迷吧。

   靖难之役打得很艰苦,历时三年多,朱棣才“靖难”成功,随即在南京登基,是为明成祖,次年改年号永乐,又称永乐帝。改北平为北京。立高炽为皇太子, 立徐王妃为皇后,封“靖难”时多立战功的儿子高煦为汉王。

   由于朱棣以“靖难”为名,最终夺取皇位,当然很多旧臣不服,朱棣唯有以“杀”震慑,凡是不服的,统统杀之。于是,成百上千的无辜者被推上刑场。齐泰、黄子澄当然首当其冲,人被杀,族被灭;御史大夫练子宁被断舌磔死,灭其族;户部侍郎卓敬亦被杀,灭族;籍没长兴侯耿炳文家,炳文自杀;籍没曹国公李景隆家,禁锢景隆及家属;盛庸下狱自杀……也真有不怕死的人。朱棣要大臣方孝儒起草即位诏书,方孝儒坚决不肯,掷笔于地,边哭边骂:“死即死耳,诏不可草!”朱棣说,你不怕死,难道不怕诛九族?方说:“十族又奈我何!”朱棣大怒,命人用刀割开他的口,一直割到两耳,然后,碎尸于聚宝门外,其十族873人被诛杀。还有兵部尚书铁铉,死守济南被浮,宁死不肯面对朱棣。朱棣命人割去他的耳朵鼻子,又命人把他的肉烧熟,仍不屈;最后,朱棣将其凌迟碎剐,将其尸投入油锅,炸成焦炭。不服统治甚至采取谋杀手段的,下场一样,御史大夫景清谋刺成祖未遂,被杀,灭九族,株连乡人无数,称为“瓜蔓抄”。

     明成祖的根基在北京,他担心京城远离北方,不便于统治,尤其是不便于抵御北元,1406年,明成祖明令迁都北京;次年,即开始北京城的建设。工程主要分为内城、皇城和紫禁城三部分。工程历时十三年,到1420年才完工。永乐19年即1421年,明成祖迁都北京。迁都北京后,以南京为“留都”,诸司设置继续存在,称为“留守”。明成祖迁都北京,对进一步巩固北方边防,对北京城的建设,有其积极的意义。

    为巩固地位,加强统治,明成祖除锦衣卫,另在东安门北设置了东厂,用它专门刺探臣民“谋逆妖言,大奸大恶”的事。明成祖怕外臣徇情面,不能及时把情况报告,于是特命亲信太监做东厂提督,东厂由太监提督,便成了明朝特设的制度。东厂同样是从事特务活动,地位渐渐在锦衣卫之上。

    为了加强对东北地区的统治,从1403年到1409年,明成祖在斡难河、黑龙江流域南北地区,以及松花江、乌苏里江、格林河、亨滚河等流域,先后设置了一百三十个卫所。后来,又根据当时的需要,在黑龙江口附近的特林地方增设了奴儿干都指挥使司。奴儿干都司的建立,标志着从斡难河到黑龙江全流域的南北地区(如今大部归俄罗斯)都归属在明王朝的统治之下。

    元朝灭亡后,其残余势力逃归蒙古草原。主要部落有鞑靼、瓦剌、兀良哈等。为了加强对北方边境的防御,明成祖曾进行了三次亲征。明成祖还设置哈密卫,控制西域诸国。哈密也成为明王朝的西陲重镇,是统治西域的政治、军事和经济重心。

    为了笼络当时的士大夫,巩固和加强自己的统治,明成祖还重视文化方面的建设。即位之初,他即命姚广孝、刘季篪、解缙等人编纂一部百科全书式的大类书,历经五年才编撰而成。明成祖初定书名为《文献大成》,后再定名为《永乐大典》。《永乐大典》全书二万二千九百三十七卷,共装订成一万一千零九十五册。在当时世界文化之林中,是无与伦比的。不过,大学者解缙编完《永乐大典》后,即以“泄禁中语”“廷试读卷不公”等罪名被谪广西,后又以“无人臣礼”罪下狱,在狱中被杀。

    为了进一步巩固和强化他对国内的统治,借以提高他在国外的威望,也为了搜罗更多的奇珍异宝供自己和王公贵族们享受,明成祖还派郑和七下西洋。郑和本姓马,名三保,云南回族人,后入宫当太监,在“靖难之役”中立有军功得朱棣赏识,赐姓名郑和。后又得僧道衍召引,成了佛门弟子,法名福善,人称“三宝太监”。因郑和是亲信太监,身兼回教佛教两种身份,祖父、父亲曾到过天方(麦伽)朝圣,与阿拉伯人有来往,因此,明成祖放心派他率领船队下西洋。所谓“西洋”,是指我国南海以西的海洋,包括印度洋和沿海地区。郑和统率的船队称为“宝船”或“西洋取宝船”,每次有宝船五、六十艘,最大的宝船有九桅十二帆,长四十四丈(147米),可容一千人,足见当时我国造船业的发达。每次出航,郑和的船队中有水手、军士两万多人。船上载有大量中国的特产,用以和外国作交易。郑和船队从太仓刘家港出发,最远到达东非海岸。郑和从永乐三年即1405年起,七次率领庞大的舰队下西洋,每到一处,都以瓷器、丝绸、铜铁器和金银等物,换取当地特产,促进了中国和亚非各国的经济、文化交流。

  永乐年间,是明王朝最兴盛的时期,也是中国古代最强盛的时期之一。

  公元1424年,蒙古部落阿鲁台侵扰大同、开元,明成祖亲征,不见敌而还,旧历七月,在榆木川(今内蒙多伦)病逝,享年64岁。

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