第二十章  南宋和金、元

                      第一节    宋高宗

 1127年至1279年,是我国历史上的南宋时期。南宋其实是北宋的延续,因当时只得南方半壁江山,京城在临安(今杭州),故称南宋,而把以前的宋朝称为北宋(京城在北方的开封)。与南宋同时存在的,是北方由女真族人建立的金国。此外,在西北由党项羌人建立的西夏,辽国的余部在今新疆及其以西建立的西辽,也同时存在了很长时间。1206年,蒙古族的成吉思汗建立蒙古汗国,后改国号为元,先后将北方几个政权消灭,继而灭亡南宋,统一中国。

南宋第一个皇帝是宋高宗赵构,赵构是宋徽宗第九子,宋钦宗弟,即位前封康王,在靖康之变时,赵构曾作为亲王出质金营,据说他曾因射箭连中,金人疑为将家之子,遗还换质,后得以证实,金人悔而急追。赵构因奔走疲劳,在一座庙里睡着,梦见有神人提醒他说:“金人追赶将至,快逃走,已备马在门外。”赵构惊觉,看到身旁有马,即跃马南驰渡江。渡江后,发现马不能动,原来是一匹泥马。所以历史上有宋高宗泥马渡江这一说法。无疑也属于虚构。

当金兵攻到东京时,宋钦宗任命赵构为河北兵马大元帅,知磁州宗泽、知河间府黄潜善、知相州汪伯彦为副元帅,起兵勤王。宗泽自大名至开德,与金兵大战十三次,连续获胜,又以孤军进到卫南,连败金兵,宗泽在卫南时,听说金 兵俘虏徽、钦二帝,即领兵到滑州转至大名,计划抢渡黄河,断金兵归路,截回二帝。宗泽传檄邻近各地宋兵来会合,共同行动,但各地宋兵到期不来。宗泽计划不能实现,于是上书赵构,劝他做皇帝。金兵退后,楚帝张邦昌遭到人民的唾弃,在东京无法立足。吕好问等官员也劝张邦昌顺应中国人情,拥立赵构, 以转祸为福,张邦昌不得已,先后派遣谢克家、韦渊到济州奉迎赵构。又号元祐皇后(宋哲宗皇后,因废居私第免于难)为皇太后,入居禁中,垂帘听政,以待复辟。张邦昌称楚帝只三十三天。1127年5月,赵构到南京(商立)称皇帝,就是南宋高宗,重建宋朝,改年号为建炎。张邦昌到南京来朝贺称臣,宋高宗封他作少保。

宋高宗即位后,起用抗战派首领李纲作宰相,令宗泽知开封府,领兵进驻东京。宋高宗又起用黄潜善为中书侍郎,参与政务,汪伯彦同知枢密院事。黄、汪二人却是投降派的代表人物。李纲作宰相,即请严惩张邦昌等汉奸,宋高宗将张邦昌放逐到潭州(今湖南长沙)处死。李纲又提出十条抗金建国的建议,并主张宋高宗还都东京抗金。但黄潜善、汪伯彦等投降派则主张南逃。李纲又提出用两河义军收复失地。当时两河流域人民纷纷组织武装抗金,其中规模较大的有王彦领导的八字军(战士面部刺上“赤心报国,誓杀金贼”八字),赵 榛  (自称宋高帝兄弟信王赵榛 )、赵邦杰、马扩领导的五马山义军,张荣领导的梁山泊水军,还有活动在山西、河北、陕西一带的红巾军(以红巾裹头,曾袭击金营,几乎俘获金左副元帅宗翰)等。宋高宗、黄潜善、汪伯彦等投降派都视两河人民抗金武装为仇敌,称之为“盗贼”。黄、汪还极力排挤打击李纲,李纲当了七十五天宰相后被罢免。太学生陈东,进士欧阳 澈上书,说李纲不可罢,黄、汪不可用,宋高宗竟将陈东,欧阳澈 斩首,李纲被罢相,由李纲起用的抗战派将领张所、傅亮也被罢免,所有抗金措施,全被废除。

1127年10月,宋高宗率南宋小朝廷全部逃往扬州,金朝得此消息,于这年十二月再次发动南侵。完颜宗弼(金太祖第四子,即兀术,多称金兀术)率东路军攻东京开封,宗翰率中路军攻西京洛阳,娄 室率西路军攻长安。由于宗泽不顾宋高宗等人的反对,早已积极联络两河和陕西的人民抗金队伍,这些队伍自愿拥戴宗泽,听他的号令。因此,三路南侵的金军处处受到抗击,攻陷的州城不久又被南宋军民收复。宗泽的名字也使金人丧胆,私下称他为“宗爷爷”。宗泽部署诸军,想乘势大举渡河,拟 出全面反攻的计划奏报朝廷。但黄潜善、汪伯彦等诬他发狂(黄、汪当时为左右相),拒不允准。年已70的老将宗泽忧愤成疾,背上发疽而死。临死,他长吟“出师未捷身先死,长使英雄泪满襟”,又连呼三声“过河”,念念于未竟的壮志。宗泽死后,宋高宗任命投降派杜充为东京留守,抗战将士和人民义军遭到打击。

1128年秋,金兵再次南侵,目标直指扬州。金将完颜昌(即挞赖,金太祖堂弟),攻济南,知济南府刘豫杀抗金将领关胜,降金。金宗翰军出云中,入山东,先后攻下徐州、淮阳、泗州,并派部将拔离速率兵奔袭扬州。1129年2月,宋高宗听到金兵逼近,惊慌失措,带领御营都统制王渊和亲信宦官康履,渡长江逃往镇江。黄潜善、汪伯彦等所说宋高宗南逃,也纷纷仓皇策马南驰,军民怨恨。司农卿黄锷到了江上,军士以为是黄潜善,骂他说:“误国误民,皆汝之罪。”黄锇想辩白,头已被砍落。金军进入扬州,大肆掳掠后,焚城而去。宋高宗从镇江又逃到杭州。这时,朝野激愤,揭露黄、汪二人的罪恶。宋高宗被迫罢免黄、汪(黄潜善被贬至梅州后即病死),改任朱胜非为宰相,王渊掌枢密院事。

三月间,将官苗傅、刘正彦自以为功大赏薄,联络中大夫王世修等发动兵变,杀王渊和康履,迫宋高宗退位,禅让给三岁的儿子赵旉。江东制置使吕颐浩、尚书礼部侍郎张浚,约合韩世忠、张 俊、刘光世等将领,起兵讨伐。苗、刘忧恐,不知所为。朱胜非劝说速请宋高宗还宫,可以免祸。于是,宋高宗复位。吕颐浩等仍领兵攻打苗、刘,苗、刘出走,后被韩世忠擒杀。吕颐浩任宰相,张浚知枢密院事。苗、刘兵变是宋高宗南逃时的一段小插曲。

五月间,宋高宗由杭州北上到建康(即江宁,今南京市),派洪 皓使金求和,结果金朝不许,洪皓 被扣留了十余年。八月,宋高宗又派杜时亮使金,金朝仍不理睬,并再次出兵南侵。宋高宗听到金兀术军南下的消息,急忙从建康跑到杭州。金兀术军渡长江,宋将王羲叔、刘光世仓皇逃走。金兀术军入建康,杜充投降。到十二月间,金兀术军继续南侵,攻下杭州、越州(今绍兴)、明州(今宁波 )、定海。宋高宗则从杭州逃往越州、明州、定海。金兵逼近定海,宋高宗又采纳吕颐浩的建议乘船入海,漂泊到温州避难。金军乘船追袭,遇到大风雨,被和州防御使张公裕率领的大船冲散。于是,金兀术军大肆掳掠之后北撤。在北撤途中,金军遭到了一些抗战派将领指挥的队伍的沉重打击。

1130年3月,宋将韩世忠率水师八千,乘船从海口(在今上海)进趋镇江,截击金兀术军归路。韩世忠夫人梁红玉亲自击鼓助战,金军不能渡江。两军相持于黄天荡(今南京附近),宋兵用铁 绠贯大钩,把金兵小船逐只钩沉。后来金兀术利用老鹳 河故道凿渠三十里,由渠出江,反处上流,用火箭焚毁宋军海舰,才得渡江逃去。金军被堵截四十八天。这就是著名的镇江之战,又称黄天荡之战。

金兀术军退回建康,大肆掳掠之后,准备从静安镇渡江北返,又遭到宋岳飞军的沉重打击,岳飞是相州汤阴人,出身于贫苦农家。北宋末金军围攻东京时应募从军,先后在张所、王彦、宗泽、杜充、张浚 麾 下任将官。二十七岁的岳飞,已经成为一名杰出的军事将领,不等张浚的命令,主动出击。原建康通判钱需也率领多兵夹攻,金兵大败而逃,岳飞,钱需收复了建康。这就是建康之战。

1130年9月,金太宗增派皇子 、右副元帅完颜宗辅到陕西。金娄室率领的西路军已攻陷陕州,宋将李彦仙在城破突围后愤恨投河而死,宗辅入陕,准备会合娄室及北上的金兀术军,深入陕川,然后从长江东下,侵略东南。宋川陕 宣抚处置使张浚召集刘锡、刘錡、吴玠、孙渥、赵哲各部共三十万人,与金军大战于富平(今属陕西)。刘錡等率军力战,金兀术一度被围,部将韩常受伤。后宋军因赵哲先逃,以致全军溃败。战后张 浚斩赵哲以肃军纪。这就是著名的富平大战。富平之战是金军南侵以来宋军第一次大规模抵抗。

富平之战败后,张浚退守兴州,命吴 玠 、吴磷兄弟退保大散关以东的和尚原(今陕西宝鸡西南)。1131年5月,金将没立、乌鲁折合分两路进军,被吴氏兄弟击败。10月,金兀术率十余万人从宝鸡渡渭水进犯,吴氏兄弟选强弓劲弩分番轮射,连战三日,大破金兵, 俘虏金兵以万计,金兀术身中两箭,剃掉须髯逃回燕山。这就是著名的和尚原之战。金军南侵以来,还没有打过这样大的败仗。

当时,金军南侵的主要目的,是掠夺人口和财物,还不是占领土地。因南侵受阻,金太宗告逾宗望,应再立一个象张邦昌那样的傀儡政权。于是,1130年9月,金朝在大名立刘豫作“大齐皇帝”,以张孝纯(原宋太原知府)为宰相,这就是伪齐政权。1132年,刘豫又迁到东京。金朝把齐国作属邦,把中原和陕西地区交给汉奸刘豫去统治。

1132年正月,宋高宗又返回杭州,他已经把杭州升为临安府,南宋王朝便在临安建立起他的统治,控制着半壁江山。宋高宗从建立南宋时开始,控制抗金的将帅,尊崇程颐的儒学,大肆攻击王安石,并宠信奸相秦桧。

桧25岁中进士,步入仕途。1127年临安城破被俘金国,成了完颜昌的亲信,并随完颜昌南侵。秦桧妻子王氏,色骄美而多智谋,和完颜昌私通。金军到楚州(今江苏淮安),秦桧夫妇被完颜昌遣归作间谍。秦桧诈称杀死防守士兵,夺驼逃回。经当时的右相范宗尹的推荐,秦桧接任右相,并深受宋高宗的宠信,成了祸国殃民的大奸臣。

金兵南侵,中原和江南人民蒙受了巨大的灾难,南宋统治集团又以抗金为名,对广大农民进行残酷的压榨,农民所承担的赋税十分沉重。在靖康年间从前线上溃败下来的一些散兵逃将,如孔彦舟、李成、张用、曹成等伙,都流串于江南以及湖广地区,奸淫掳掠,打家劫舍,更弄得民不聊生。南宋政府也曾派兵讨伐这些土匪。张浚、岳飞攻击李成、张用。李成兵败北走投降刘豫,张用率众数万投降岳飞。岳飞又攻击曹成,曹成败走,遇韩世忠,投降。南宋政府花费大力气,却是用在镇压农民起义方面。

1130年,王念经在江西贵溪起义,南宋调派张浚、刘光世前往镇压,王念经失败被俘牺牲。起义民众被屠杀者达二十万人。1130年,彭友在江西吉州(今吉安)起义,起义军转战江西湖南之间。1133年,南宋派岳飞前往镇压,彭友战败被俘,起义失败。1130年,范汝为在福建建州(今建区瓦)起义,起义军发展到十多万人, 攻陷不少州县,连败宋将辛企宗。1132年,陈颙在江西虔州(今赣州)起义,起义军转战广东,又撤回江西,后在江西、福建、广东之间活动,1133年,南宋派岳飞前往镇压,陈颙失败牺牲。

南宋初年最大的农民起义是钟相、杨 幺(名太,兄弟中年龄最幼称“么”)领导的洞庭湖地区农民起义,1130年,武陵(今湖南常德)人钟相领导洞庭湖地区农民起义,起义军很快发展到十万人,他被推为楚王,年好天载,起义军的口号是“等贵贱,均贫富”。同年,起义军遭到孔彦舟匪军的袭击,钟相和儿子钟子 昂被俘遇害,所部由杨么领导继续斗争。1133年,杨么被推为总首领,称大圣天王,队伍发展到二十万,转战于湖南湖北一带,屡败宋军,多次拒绝宋朝的招降,并严拒伪齐刘豫部将李成共攻南宋的要求,把来使丢入湖中。1135年,岳飞率部来攻,因叛徒黄佐、杨钦出卖,起义军被击败。杨么投水未死,被俘牺牲,另一重要将领夏诚也被俘后牺牲。

在1131年至1133年两年多的时间中,岳飞忠实地执行南宋王朝“荡清内寇”的使命,转战湘 赣 间,讨伐李成等匪军,又残酷地镇压了各地的农民起义,因而得到宋高宗的赏识和信任。宋高宗亲自召见岳飞,特赐“精忠岳飞”的军旗。但是,岳飞念念不忘的,依然是抗击金兵,收复中原的大业,岳飞统率的岳家军,已成为一支英勇善战的队伍,岳云(岳飞子)、张宪、牛 皋、王贵,徐庆、杨再兴、董先等是他手下的猛将。

从1133年至1136年3年间,金与伪齐继续在川陕和中原地区同南宋展开激战,南宋军队奋力抗击,取得一系列胜利。1133年正月,金将撤离合绕开和尚原进攻川陕,知兴元府刘子羽与吴 玠合力抗击,大败金军。1134年2月,金兀术、撤离合协同齐国的刘夔率十万骑兵又入侵川陕,吴玠、吴磷率军全力奋战,金齐联军退走。1134年五月,岳飞率大军赴襄阳,击败伪齐李成军,7月,一举收复 襄阳、郢、随、唐、邓、信阳六个州郡。捷报传来,连宋高宗也慨叹地说:“不知他能破敌立功到如此地步!”1134年9月,金兀术和刘磷(刘豫子)又帅金齐联军南侵。宰相赵鼎劝宋高宗御驾亲征。张浚召刘世光 、韩世忠、张浚出兵抵御。宋军将士奋勇杀敌,韩世忠军大败金军。十二月,金兵主力侵犯淮西,岳飞受命来援。牛皋、徐庆在庐州城外击败金兵,追袭三十余里,金兵败走。1136年。张浚、岳飞等部署北伐,准备恢复中原。岳飞攻克了伪齐新设的镇汝军,前锋深入敌境,收复了卢氏县和长水县,大军抵达蔡州城下。刘豫惊惧,求救于金朝不成,于9月发三路大兵倾巢出击。刘磷率中路军,刘 猊率东路军,孔彦舟率西路军。结果,三路大军被宋军打得大败,伪齐由此一蹶不振。

金太宗于1135年病死。死前,他已改变兄终弟及的旧制,立金太祖孙完颜亶为继承人。金太宗完颜 晟在位十三年,完颜亶继位,就是金熙宗。由于伪齐攻宋屡遭失败,1137年11月,金熙宗废掉刘豫的齐国。刘豫当了八年汉奸,落得可耻的下场。他被迁居临潢(今内蒙巴林左旗附近),1146年死去 。伪齐废后,金熙宗采纳完颜宗磐、完颜昌的建策,准备把伪齐旧地交给宋朝,而要宋朝向金称臣,贡纳岁币。宋朝在金的使臣王伦被遣回朝,传递这一信息。

宋高宗和秦桧得此消息后,力主投降,但抗战派官员如赵鼎、张浚、韩世宗、岳飞、张 焘、晏敦复、吴玠、胡铨等纷纷上疏,反对投降。枢密院编修官胡铨 在奏疏中请斩秦桧、王伦以及附和秦桧的参知政事同知枢密院事孙近。疏中还说:“愿斩三人头,竿之藁街,然后羁留敌使(指金使萧哲),责以无礼,徐兴问罪之师,则三军之士不战而气自倍。不然,臣有 赴东海而死,宁能处小朝廷以求活耶?“胡铨的奏疏被流布四方,但是宋高宗却将胡铨 罢官。之后,宋金使者往来,宋高宗和掌握大权的秦桧不惜使用一切手段,一意投降。

1139年正月,秦桧代表宋高宗拜受金朝诏书,接受“和议“。金朝把陕西、河南地”赐“给宋朝,宋 向金称臣,每年贡银二十五万两,绢二十五万匹,金朝归还已死在五国城的宋徽宗和皇后的棺木。

尽管宋已经成为金的臣属,但在金朝统治者内部以兀术为首的一派并不满意,他们以私结宋朝的罪名将完颜昌、蒲卢虎等贵族处死。兀术掌握了大权,决意发兵夺回陕西、河南地。

1140年5月,金军以金兀术为统帅,率孔彦舟、郦琼、赵荣兵十余万取宋东京,而遣聂儿出山东,完颜 杲(即撤离喝)入陕西、李成入河南。不到1月,金“赐”宋的土地,全被金夺去。金兵进而威胁淮南。面对宋朝覆灭的危险,宋高宗只好又下令抵抗。

五月底,金兀术攻破东京,宋新任东京副留守刘 錡率八字军赴顺昌(今安徽阜阳)。刘錡 刚到达,立即赶修防御工事,先挫败金葛王完颜褒及龙虎大王军。金兀术率主力来攻,大骂诸将无能,诸将说:“今天的南军用兵,不比往昔。”刘錡 派人到金营约战,金兀术大怒说:“你们这座城,我用鞋尖就可踢倒它!”次日,两军交战,宋军以逸待劳,部队轮番休息,与金军相持到中午。金军远道而来,十分疲敝,加上天气炎热,人马又饥又渴。宋军早已颖河上流和城外草丛撤下毒药,全军人马食用水草后中毒。刘 錡乘机出击,大败金军。次日大雨,金兀术退兵,刘錡 追击,金军大败而逃。这就是著名的顺昌之战,又称顺昌大捷。

顺昌大捷同时,韩世忠派王胜收复汝州,张浚派王德收复宿州、 亳州。吴磷(其时吴玠已死)抗击了完颜杲 的进攻,保卫了川陕。而岳飞军,则深入河南地区,并与梁兴领导的太行山义士和两河豪杰赵云、李进、董荣、牛显、张 峪等领导的忠义民兵取得联系,夹击金军,收复了颖昌(今许昌)、郑州、洛阳。他以主力驻在颖昌,自率轻骑驻守郾城。

7月,金兀术率领韩常、龙虎大王、盖天大王等部精兵一万五千余骑到达 郾城,与岳飞军决战。金兀术以重铠严装的“铁塔兵”列在正面,“拐子马”骑兵布列两侧。岳飞令将士各持刀斧,上砍敌人,下斩马足,大败金军。这就是著名的郾城之战,又称郾城大捷。

金兀术在 郾城战败后,又在7月中率兵十二万进逼临颖。岳飞督军迎战,杨再兴在小商河与金军遭遇,力战牺牲。张宪率大军赶到,击退金军。金兀术又攻颖昌,岳飞派王贵、岳云与金军大战,金兀术大败而逃。金军被岳家军打得闻风丧胆,哀叹:“撼山易,撼岳家军难!”金兀术退回开封,又准备放弃开封北撤。岳飞自 郾城进军朱仙镇,距开封只有四十五里,而就在这个时候,宋高宗和秦桧开始了更为可耻的投降和陷害岳飞的活动。

宋高宗的政策是苟安江南,抗战为不得已,一旦取得某些胜利,就想以此与金朝换取苟安的局面。秦桧则是金朝的内奸,专以陷忠良,搞投降出卖活动为己任。当时正是消灭金军主力的大好时机。金兀术已无法制服部将,乌陵思谋、王镇、崔庆、韩常等则等待岳家军到来即投降。金兀术想征兵,河北无一人应征者,以致他哀叹说:“自我起兵北方以来,没有象今日这样挫败过。”而宋军尤其是岳家军,则斗志昂扬,岳飞对部下说:“直捣黄龙府,与 诸君痛饮耳。”面对这种有利形式,宋高宗、秦桧却以“孤军不可久留”为理由,连下十二道金牌(朱漆木牌上写金字,有紧急军机,由皇帝直接发出),迫令岳飞退兵。岳飞悲愤交集,慨叹道:“十年之功,废于一且!”岳飞率军撤退时,当地人民拦住岳飞马,说:“我们顶香盆,运粮草,迎接官兵,金人都知道,将军走后,我们还能活吗?”岳飞悲痛流泪,取诏书给他们看,说:“我不得擅留!”

1141年,宋高宗任张浚、韩世宗为枢密使,岳飞为副,一举收回三大帅兵权。张浚这时依附秦桧主和,韩、岳则成为秦桧的大敌。宋高宗和秦桧向金朝求和,金兀术遣密信给秦桧说:“你朝夕请和,岳飞却正想图河北,必杀岳飞,才可议和。”于是,秦桧指使其死党、右谏议大夫万俟 卨首先上章弹劾岳飞。岳飞被罢官出朝。秦桧一伙随后又伙同张浚收买岳飞部将王贵部下的副都统制王俊,指使王俊诬告张宪、岳云谋反,把张宪、岳云逮捕下狱。秦桧又派杨沂中到庐山把岳飞诱骗到临安,以谋反罪名下狱。岳飞长叹道:“我方知 已落秦桧奸贼手中,使我为国忠心,一旦都休!” 秦桧指使御史中丞何铸、大理寺卿周三畏审讯。何铸、周三畏觉察其冤。何铸对秦桧说:“强敌未灭,无辜戮 一大将,失士卒心,非社稷之长计。” 秦桧改命万俟卨审讯。岳飞等坐狱两月,秦桧、万俟卨仍找不到任何证据,但还是要以谋反罪处死。大理寺卿薛仁辅、寺丞李若樸、何彦猷 皆言岳飞无罪。判宗正寺士褭(左有人字旁)请以全家百口保岳飞。韩世忠质问秦桧,秦桧回答说:“飞子云与张宪书虽不明,其事体莫须有(或许有)。”韩世忠愤慨地说:“莫须有三字何以服天下?”他弃官隐居西湖,每日杜门谢客,绝口不言兵,以饮酒纵 游为乐,十余年后死去。这年十二月。宋高宗、秦桧终于一“莫须有”的罪名,毒杀了岳飞。岳云、张宪被斩首。岳飞军中一些官员被罢免,牛皋后来(1147年)也被秦桧使人毒死。支持岳飞出兵的李若虚、为岳飞鸣冕叫屈的薛仁辅等官员都被免官流放,而附和秦桧陷害岳飞的张俊、万俟 卨等都得以升迁,被扣留在金的宋使臣洪皓写回密信说,金军听说岳飞死,摆酒庆贺。

岳飞虽有镇压农民起义的行动和盲目忠君的思想,但他二十岁从军,三十九岁遇害,一生主要的活动是在抗金的战场,为保卫南方人民免于遭受金朝的侵略,作出了极大的贡献。所以,人民还是热爱他,怀念他。人们将岳飞葬在美丽的西湖边,后来又铸了秦桧、王氏、张俊、万俟 卨 四尊铁像跪在岳王坟前(岳飞后来追封鄂王)。秦桧等永远遭到人民的唾弃,连姓秦的人也哀叹说:“人从宋后少名桧,我到坟前愧姓秦。”在岳飞的家乡河南汤阴,人们建了一座岳王庙,保存至今。而岳飞的传说 ,随着《说岳全传》一书的流行,更是丰富多彩。

宋高宗、秦桧在陷害岳飞的同时,与金朝签订了屈辱投降的条约,其主要条款是:南宋称臣于金;宋金两国,东起淮水中流,西至大散关为界,中间的唐、邓二州皆属金朝;南京每京向金朝输纳银二十五万两,绢二十五万匹。这就是绍兴和议(绍兴为宋高宗第二个年号)。以后十余年,宋金无大战事。

绍兴和议后,秦桧以左相加封太师、魏国公,独揽军政大权。秦桧尽力打击反对派,屡兴大狱,贪污勒索,实行腐朽、黑暗的统治。因此,天下之人对他恨之入骨。一天秦桧入朝,义士施全在半道刺杀,未遂牺牲。秦桧逼害与他一起当宰相的赵鼎,赵鼎对儿子赵汾说:“秦桧一定要杀我,我死了,你们可以无事,不然,全家都要被杀掉。”赵鼎于是绝食自杀(1147年),到秦桧临死前(1155年冬),他又下令逮捕赵汾下狱,严刑拷打,逼令他承认与已经罢官的张浚、胡 铨、胡寅、李光等人谋反,株连五十三人。秦桧要将他们全部处死,因病得不能书写,这批人才能幸免。1155年10月,秦桧病死。次年,他的死党万俟卨 、汤思退掌握朝中大权,继承其衣钵。秦桧一生作恶多端,生前死后都遭天下人的咒骂。他与妻王氏之墓在金陵江宁镇。据说明朝时被人盗挖,得财富以巨万计。两尸用水银装敛,颜色如 生,官府偷偷派人砍碎其尸,分投于各处厕中,亦一痛快事。

1149年,金熙宗完颜亶被他的堂弟、丞相完颜亮(宗翰之子)暗杀,在位十四年。完颜亮即皇帝位(后被废,称前废帝)。完颜亮因金太宗诸子强盛,于是杀其子孙七十余人,又杀宗翰子孙三十余人,诸宗室五十余人。完颜亮又派人改筑燕京宫室,1154年从上京(会宁,在今黑龙江阿城南)迁都到燕京,直接统治北方汉人地区。完颜亮是个残暴之君,又是个荒淫腐化到极点的衣冠禽兽。完颜亮还准备消灭宋朝,直接统治江南。他派画工混在使节当中,偷偷画出安山水作屏风,又画自己的像于吴山绝顶,题诗其上,有“万里车书 盍混同,江南岂有别疆封?提兵百万西湖上,立马吴山第一峰”的句子,表示他要灭亡南宋的野心。

1160年,金主完颜亮发兵四十万,号称六十万,分四路南侵。宋高宗大惊,只好起用正在患病的老将张浚为江淮浙西制置使,领兵抵御。金军渡淮,长驱直入,副帅王权闻敌兵到来,不战而逃。1161年10月,金军已抵达和州,准备强攻采石镇。中书舍人 虞允文受命到采石犒军,当时王权已被罢职,继任的李显忠未到,三军无主。虞 允文毅然督师,指挥军民驾舰船迎战,大败金军。完颜亮不能过江,只好移军瓜洲。这就是著名的采石之战。

金工部尚书苏保蘅率军从海上攻临安,结果被宋李宝军打得大败。苏保衡只身逃脱,金军舰队被全部歼灭。入侵川陕的金军遭到吴磷军的痛击,吴磷指挥各路军马收复了秦、洮、陇、商、 虢 、华、陕七州。由唐、邓南侵的金军也被宋军与义军击败。此外,在金军的后方,抗金义军也纷纷其兵,给金朝以很大威胁。

在金军南侵失败的形势下,金朝又一次发生政变。金东京(辽阳)留守、曹国公乌禄(金太祖孙),乘完颜亮南下,夺取政权,自立为皇帝,更名雍,就是金世宗。公布完颜亮罪恶数十事,宣布废完颜亮为庶人。完颜亮想北还,怕军士解体,决定先灭南宋,再北还灭金世宗。他进军到扬州,命军队三日内渡过江,否则尽杀死。军士危惧,又听说金世宗已即帝位,于是,部将完颜元宣等 将完颜亮暗杀,金军撤退,宋军收复两淮地区。金废帝完颜亮在位十三年。

1162年,宋遣起居舍人洪 迈使金,祝贺金世宗登极,同时想要回河南的皇室陵寝地,正敌国之礼,结果金世宗不许。宋高宗仍然推行投降路线,但朝野上下都反对投降,拥护抗战派首领张浚。在军民一片抗敌声中,颂高宗的统治难以继续。他与宰相陈康伯等商议后,宣布退位,传位给养子赵昚(太子赵 旉早死),自己称太上皇。

宋高宗赵构在皇位三十六年,在太上皇位二十五年,活了八十岁,死后葬于永恩陵(在浙江绍兴市东宝山,南宋前六帝葬于此,称宋六陵)。

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