第二节  秦末起义和项刘灭秦

  秦末大起义,是由陈胜、吴广起义引发的。

  就在秦二世继位的这一年,即公元前209年七月,秦王朝强征各地农民到渔阳(今北京密云)守防。在今安徽、河南边界地方,有900人被征调出发,陈胜、吴广亦在被征戍之列,并被推定为屯长。 陈胜,字涉,阳城(今河南省登封)人;吴广,字叔,夏阳(今河南省太康)人。陈胜、吴广都是贫苦的农民。陈胜年轻时,和别人一起种地,曾说:“如果将来有谁富贵了,可别忘记大伙啊!”别人都笑着回答:“你是个种田人,哪来的富贵呢?”陈胜长叹道:“燕雀怎么知道鸿鹄的远大志向啊!”

   陈胜被征调,与吴广认识,便成为知己。当他们走到圻县大泽乡(今安徽宿县东南)时,因大雨阻隔,道路不通,延误了到达渔阳的限期。按照秦朝的法律,误期就要杀头。陈胜、吴广分析了当时的形势,认为误期是死,逃亡是死,造反也是死,同样是死,不如拼死造反。他们暗中串联,制造舆论,当时机成熟时,他们乘押送戍卒的将尉酒后行凶打人的机会,把将尉杀死。陈胜发出号召:“且壮士不死则已,要死就要留下大名声!王侯将相难道是有种的吗?”900名戍卒斩木为兵,揭竿为旗,迅速组成一支农民起义军。

   起义军首先攻下圻县,然后向西北进击。起义军进展神速,屡战屡捷。大军所至,各地农民纷纷响应。起义军越来越强大,很快攻克了陈县(今河南省淮阳)。陈是楚国后期的国都,在大家的拥戴下,陈胜立为王,国号“张楚”,以陈为国都,建立了我国历史上第一个农民革命政权。

   农民革命政权的建立,有力地推动了整个革命形势的发展,极大地鼓舞了人民反秦的斗志,各地农民纷纷投入到起义行列。在这种形势下,一些旧贵族和官僚也出现在反秦斗争的起义行列。旧贵族出身的大梁人张耳、陈馀做了陈胜的谋士。他们投身起义队伍后,心并不是和陈胜等想到一块,而是结党营私,阴谋篡夺起义军的领导权。他们主张陈胜派人到各地,立六国之后,恢复战国时期的局面。这个主张,遭到陈胜的拒绝。陈胜的做法是,随着起义军力量的发展壮大,迅速分派将领向各地进军。他以吴广为假王,率主力军西征,进攻荥阳;又派所识的陈人武臣与张耳、陈馀攻赵;派魏人周市攻魏;派楚人周文攻秦。又派起义军南取九江(今安徽省寿县),东南取广陵(今江苏省扬州)。

   荥阳由李斯的儿子李由把守,吴广久攻不下。周文率10万大军进攻咸阳,攻破函谷关,一直打到距离咸阳百来里的地方。起义军进逼咸阳,秦二世君臣大惊,忙命大将章邯把修始皇陵墓的刑徒几十万,编成军队,进行反扑,并从北方调回王离的军队约20万人,迎击起义军。周文虽然勇敢作战,但因孤军深入,被迫退出函谷关,等待援军。

   然而,援军是等不来的。当张楚政权成立,起义军迅猛发展的时候,原来的六国贵族们,又看到了复辟的希望。他们也纷纷行动,投入反秦的行列,并且建立自己的势力,掌握领导权。齐国的旧贵族田儋、田荣、田横在齐地起义,田儋自立为齐王。周市攻下魏地,立魏国的后人魏咎当了魏王。陈胜派去攻打赵地的武臣, 进展顺利,范阳(今河北省定兴)人蒯通(又叫蒯彻)说服范阳令徐公归降,武臣不战而得赵地30余城。但是,在张耳、陈馀的怂恿下,武臣自己当了赵王。武臣派韩广去攻打燕地,韩广打下燕地,又自立为燕王。他们都不肯出兵支援周文,周文退至渑池,和秦军激战,战败牺牲。

   章邯镇压了起义军主力,又向荥阳进犯。部将田臧与吴广意见不合,田臧假借陈胜的命令,杀害了吴广。他派李归围攻荥阳,自己领兵迎战章邯,结果战败身死。秦军又乘胜击败围攻荥阳的起义军,李归牺牲。

   章邯镇压了各地的起义军后,又率军进攻陈县。陈胜虽亲自领导起义军英勇战斗,但终因力量薄弱,战斗失利,放弃陈县,向东南撤退。十二月,陈胜退到下城父(今安徽省涡阳县东南),被叛徒庄贾杀害。庄贾投降秦军。陈胜牺牲后,起义军将领吕臣率领“苍头军”反击秦军,夺回陈县,处死庄贾。不久,秦军反扑,陈县再度失陷。吕臣联合英布领导的农民起义军又大败秦军,再度收复陈县,并恢复了“张楚”国号。

   陈胜、吴广领导的农民大起义,前后坚持了六个月。这次起义虽然被镇压下去,但它为推翻秦王朝的暴虐统治奠定了胜利的基础。

   其实,在陈胜、吴广起义不久,那年的九月,还有两股起义军也组织起来,这就是起兵于吴的项梁、项羽领导的起义军,和起兵于沛的刘邦领导的起义军。放在这里介绍,是为了叙述的方便与完整。

   项梁是楚国大将项燕之子。项羽是项梁的侄儿。项羽名籍,字羽,以字行。项梁叔侄是下相(今安徽宿迁县西)人,出身于楚国的旧贵族家庭。项梁曾经杀人,和项羽逃避到吴中。项羽身长八尺,力能扛鼎,才气过人。少时学书不成,去学剑,又不成,项梁很生气。项羽说:“读书只能是记记姓名而已,学剑只能是敌一人,我要学万人敌。”项梁又教他兵法,项羽略知大意,又不肯深究。秦始皇巡游经过吴中时,项梁带着项羽去观看。当秦始皇坐在华丽的马车,带着大队仪仗经过大街时,项羽说:“我也可以取代他!”吓得项梁连忙捂住他的嘴,说:“别胡说,要灭族的!”不过,项梁也从心底赞叹侄儿的胆识。

   公元前209年九月,项梁、项羽响应陈胜、吴广的发秦号召,杀会稽郡守,举兵起义,得八千江东子弟兵。当时,项羽24岁。项梁率军向西进发。渡江以后,有陈婴领导的起义军二万人前来汇合;渡淮以后,又有英布、蒲将军率领的起义军加入项梁的行列。公元前208年三月,项梁率领大军进入薛城(今山东省滕县东南)。这时,刘邦率领的几千人马 也来投奔项梁。

   刘邦字季,吴郡沛县人,当过泗水亭长。忠厚大度,爱交结天下名士。曾押送役夫到咸阳,恰巧遇到秦始皇出游,刘邦感叹地说:“唉,大丈夫就该如此!”有位吕公,欣赏他的抱负,把女儿吕雉嫁给他。秦始皇死后葬于骊山,刘邦押送刑徒去修骊山墓。由于半道许多人逃亡,迫于秦朝的苛法,到了沛县丰乡西,刘邦只好把刑徒都放了,自己带着十几个愿意跟随他的人,逃亡泽中。一夜,刘邦喝了酒,乘月色赶路,有一条大蛇挡道,刘邦拔剑把大蛇斩死。后来据说有人到过那地方,听到一位老妇人在哭诉:“我的儿子是白帝的儿子,化为蛇挡路,被赤帝的儿子杀了。”那人刚想问,老妇忽然不见了。这事一传十,十传百,大家都觉得刘邦不是凡人。又据说,刘邦不管到了哪里,他的家人总能找着。刘邦也奇怪,吕雉说:“主公所在的地方总会有一团祥云,所以很容易找着。”于是,大家都认为刘邦是真命天子。陈胜、吴广起义后,刘邦在沛县官吏萧何、曹参, 泗水卒史周昌,以屠狗为业的壮士樊哙,贩卖丝绸为业的灌婴,以在丧事中给人充当吹鼓手的周勃,以及从小与刘邦友善的夏侯婴、卢绾等人的支持下,杀掉沛令后起兵。中途,又遇到张良带领一支人马来汇合。

   张良字子房,是韩国人,祖与父相继为韩昭侯、韩宣王等五世之相。秦灭韩后,他图谋恢复韩国,结交刺客,造了一个120斤重的大铁锤,在博浪沙锤击秦始皇,但误中副车。秦始皇下令在全国追捕他,之后,他逃到下邳(今江苏省睢宁北)躲藏起来。一天,他在汜水桥上遇到一位老人,他老人很不礼貌地要他捡鞋子,而张良给他捡起;老人又要张良给他穿上,张良也做到了。老人叫张良五天之后的早晨在桥上等他,他要送 张良一部兵书。经过几天的考验和观察,老人认为张良品格才智出众,最后送给他一部《太公兵法》。据说,那位老人叫黄石公。张良潜心研读《太公兵法》,等待时机施展自己的才智。陈胜、吴广起义,张良也在下邳聚众响应。张良准备投靠在留县的景驹,不料在半道上遇到了沛公刘邦。 除了张良的部队外,沛县人王陵在南阳聚众数千人,后也归于刘邦。

   就这样,刘邦会合张良、王陵的人马,这支小小的队伍,何去何从?刘邦和张良商议,决定还是投奔实力较强大的项梁。于是,刘邦率领队伍到薛城,当了项梁的部下。这时,刘邦已46岁。

   当时的形势发生了很大的变化。由于陈胜、吴广、周文等起义军将领已经死去,六国贵族忙于抢夺地盘,有的还互相攻杀,赵王武臣就被部将李良杀害。张耳、陈馀立原赵国王族赵歇为赵王。留县的景驹被秦嘉等拥立为楚王。项梁攻杀秦嘉、景驹。起义军到底应该何去何从,如何组合成一股力量?这时,项梁在薛城召开会议,有一位居巢(今安徽省巢县)人范增为项梁献计说:“六国灭亡,受屈最大的是楚国。楚怀王死在秦国,楚人至今还替他诉委屈。将军祖祖辈辈做楚国的大将,如果现在能立楚王的后人为王,天下必然都响应和依附你。”项梁采纳范增的计策,多方努力才找到楚怀王的一个叫做心的孙子。孙子心不过是个13岁的小孩,已经流落乡间,给人放羊。于是,项梁立孙子心为楚王。 仍号楚怀王,都于盱眙。楚王拜陈婴为上柱国,封项梁为武信君,英布为当阳君。当然,楚国的大权仍在项梁掌握之中。有了楚怀王这面大旗,项梁更有号召力,起义军迅速发展壮大。这时,项梁的属下,有谋士范增、宋义,将军项羽、季布、钟离昧、蒲将军、桓楚、于英等。又有刘邦、萧何、曹参、张良、樊哙 、灌婴、夏侯婴、周昌、周勃、王陵等,真可谓人才济济。项梁立原韩公子韩成为韩王,与张良去攻占韩地。

   秦王朝在各地起义军的冲击下,已是风雨飘摇。赵高想方设法蒙蔽秦二世,好由他自己掌握大权。秦二世想知道外面的情况,他曾问博士、儒生们,戍卒起兵事,凡是直言戍卒起义,应该发兵镇压的,都被赵高问罪。有位博士叔孙通就很聪明,他回答说:“那不过是些鼠窃狗盗的小毛贼罢了。”结果得到奖赏。不久,叔孙通逃出咸阳,去追随项梁。左丞相李斯,右丞相冯去疾,将军冯劫联名上书,请秦二世停止修建阿房宫,减轻赋税和官差,把赵高免职。秦二世看了大怒,把三人投入监狱。冯去疾、冯劫自杀,赵高污蔑李斯谋反,李斯在咸阳街头被腰斩,全族人也被杀死。

   李斯死后,赵高当了丞相。他想独揽大权,又怕群臣不服。一天,他牵了一头鹿到殿上献给秦二世,说是一匹马。秦二世笑着说:“丞相搞错了,指鹿为马啦!”再问左右,有的默不作声,有的说是马,也有的直言说鹿。赵高事后把说是鹿的那些大臣都问了罪。以后群臣都惧怕赵高,全都忍气吞声,不敢说真话。秦二世以为天下升平,日夜在后宫寻欢作乐。当时,只有大将章邯死心塌地为保卫秦王朝而到处进击起义军。

   章邯很会用兵,屡战屡胜。他很快打败韩国,赶走韩王成和司徒张良。接着,章邯又攻打魏国。齐、楚救魏,但被秦军所败,齐王田儋和魏周市都死于乱军之中。魏王咎献城投降后自焚身死。魏咎之弟魏豹逃亡至楚,向楚怀王借兵数千人,攻下魏地20余城,后被楚怀王立为魏王。齐国的田假称齐王;而田荣又立田儋之子田市为齐王;击走田假,田假投奔楚国。于是,齐、楚不和睦,又被章邯击败,田荣收集残兵逃到东阿(今山东省阳谷县东北)。章邯追至东阿。田荣求救于项梁,项梁率领项羽去救东阿。

   章邯出兵以来,未曾遇到对手,这次碰上项羽,可谓将遇良材。而项羽自跟随叔父起兵,还未遇上秦军的主力,这次救东阿,初次显露出项羽的军事才能,他将章邯军打得大败,秦军逃至濮阳(今河南省清丰县南)。项梁转而进攻定陶(今山东省荷泽县南),又破秦军。项羽、刘邦往西进攻,接连打了几个胜仗,秦将李由也被项羽杀死。在这一连串的胜利以后,项梁恃胜骄傲起来,防备松懈。谋士宋义规劝他,说骄兵必败,项梁不听。结果,章邯乘雨夜袭定陶,项梁兵败被杀。项羽痛哭了一场,决心要找章邯报仇。

   章邯偷袭项梁得胜以后,以为起义军无足轻重,于是移军往北进攻赵国邯郸,大破赵军,赵王歇和张耳仓皇退入钜鹿(今河北省平乡县西南),章邯使王离、涉间等以重兵围困钜鹿。赵王歇求救于楚怀王及各路诸侯。当时,楚怀王正准备派项羽和刘邦各带一支军队去攻打咸阳,并约定谁先进入关中谁为王。听说章邯围钜鹿,项羽自告奋勇领兵救赵,决心与章邯决一死战。楚怀王和上柱国陈婴特派稳重著称的宋义为上将军,号“卿子冠军”。以项羽为副将,范增为末将,领20万人往钜鹿救赵。刘邦则率军去攻打咸阳。

   宋义慑于秦军威力,畏缩不前,中途停留了46日,不敢进军。项羽愤怒之余,杀了宋义。宋义死后,楚怀王封项羽为上将军,项羽命令英布和蒲将军率师二万人为先遣部队,自己亲率大军渡河救赵,并命令部队破釜沉舟,仅持三日粮,以示必胜决心。项羽进入赵地后,与秦军进行了九次激战。当时,各路诸侯前来救赵的有十几万人马,都慑于秦军威力,不敢出战,全躲在壁垒中。当项羽率领军队冲锋陷阵时,其他诸侯的将领都站在壁垒上观战,而楚战士无不以一当十,呼声动天,诸侯无不人人惴恐。

   钜鹿之战,项羽大破秦军,王离被俘,涉间自杀,章邯逃跑。当时,章邯手下还有20万残兵,驻扎在棘原(在钜鹿南)。章邯因朝廷问罪,楚军进逼,只好派从前救过项梁的司马欣到楚军营和项羽讲和。项羽因章邯杀了他叔父项梁,一定要杀章邯报仇。还是范增劝他以大局为重,项羽才同意受降。公元前207年七月,章邯率残军20万投降了项羽。至此,秦朝的主力军已被摧毁,各路诸侯都归顺项羽指挥,反秦斗争取得了决定性的胜利。

   项羽收降了20万秦兵,封章邯为雍王,留在楚营;封司马欣为上将军,率领秦军打头阵,向西进发。在大军向西进发的途中,楚兵与秦兵发生了摩擦冲突,项羽怕秦兵谋反,与英布、蒲将军策划,一夜之间,将20万投降了的秦兵全部坑杀,只留下秦降将章邯、司马欣和董翳三人。

   章邯投降楚军,各路诸侯向西进逼的消息传到咸阳,秦二世责怪赵高长期隐瞒军情。赵高怕秦二世办罪,就和他的兄弟、郎中令赵成以及女婿、咸阳令阎乐密谋。赵成、阎乐领兵入宫,逼秦二世自杀。秦二世请求退位,当个郡王,赵、阎不准;请求当个万户侯,又不准;请求当个老百姓,也不准,秦二世自知命绝,只好自杀。秦二世当了三年皇帝,死时23岁。

   秦二世自杀以后,赵高立二世的侄儿即公子扶苏的儿子子婴为秦王。在即位仪式那天,子婴称病不去,赵高只好亲自去请,却被伏兵杀死。接着,子婴灭了赵高三族。子婴当了秦王,发并5万 军队去守峣关(今陕西省兰田县东南),想阻挡各路大军攻入咸阳。

   正当项羽救赵时,刘邦带着一支军队去进攻咸阳。公元前207年二月,刘邦到了昌邑(今山东省金乡县西北),昌邑人彭越率领一千多人加入行列。刘邦到高阳(今河南省杞县西),遇到一位老儒生郦食其,自称高阳酒徒。他劝刘邦先夺取陈留,一来可以占据要冲之地,二来可以得到大批粮食,并愿意为刘邦作内应。刘邦听从他的计策,夺取了陈留。刘邦封郦食其为广野君。这时,郦食其的兄弟郦商也招来四千人马归附刘邦。刘邦一路打了几个胜仗,又攻下了颖川,和张良的兵马又合为一处。刘邦得到张良的辅助,往西进军更加顺利。

   公元前207年八月,刘邦占领宛城,攻陷武关,在峣关遇到秦王子婴派去的5万兵马的阻挡。刘邦用了张良的计策,派小兵在峣关左右的山头插了无数的旗子,作为疑兵。又派郦食其带厚礼去见守关的秦将,又是利诱又是吓唬,秦将同意定盟约。由于秦将准备讲和,完全不作打仗的准备,张良献策,乘这时进攻,必能获胜。刘邦派大将周勃偷袭,秦军仓皇之中大败而逃。刘邦进了峣关。十月,刘邦进抵咸阳附近的坝上(今陕西西安市东),秦王子婴无力抵抗,素车白马,带着大臣前来投降。子婴脖子上套着带子,手里拿着玉玺符节,弯腰立于路旁。有些将军请求杀了秦王。刘邦说:“当初怀王派我来,是相信我能宽容人。再说人家已投降,杀他也不吉祥。”子婴当了46天的秦王,就做了刘邦的俘虏。

   从公元前221年秦始皇统一中国,到公元前207年秦王子婴投降,不过短短的十五、六年时间。秦国能够消灭强大的六国,但自身却三世而亡,这实在是一个很深刻的历史教训。西汉贾谊在《过秦论》中指出秦统一中国后“仁义不施,攻守之势异也”, 是很中肯的话。秦朝是短促的朝代,但又是极其重要的朝代;秦始皇是暴虐的皇帝,但又是对历史有着巨大贡献的皇帝。全面深入地研究秦朝的兴亡以及秦始皇的功过,对我们今天仍有一定的意义。

   至于秦亡之后,刘邦和项羽又是如何为江山而争斗的,那就要看下一章了。 

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始皇帝 秦始皇二十六 221 秦始皇三十七 公元前210
二世 秦始皇二十七(七月) 210 二世三年 公元前207
子婴 二世二年(八月) 207 二世三年(十月) 公元前206