第五节  从汉昭帝到汉哀帝

  汉昭帝即位后不久,金日磾就病死了,得以陪葬于茂陵,朝政主要由大将军霍光把持。霍光继续实行汉武帝晚年以来的与民休息的政策,人民的情绪安定下来,生产得到发展,西汉的统治相对稳定。

当时,匈奴的狐鹿姑单于病死,兄弟和儿子争位,后分裂成三个国家,已无力侵扰中原,愿意和汉朝和亲。霍光派人到匈奴,要求放回苏武、常惠等汉使。苏武在北海放羊,已经19年,使节始终没有离手。苏武回国时,李陵设酒宴饯行,与他哭别。苏武等人回到长安,受到人民的热烈欢迎。苏武把穗落尽的使节还给只有14岁的汉昭帝。汉昭帝拜他为“典属国”,专管外交事务。苏武回国那一年是公元前81年。

苏武回国不久,上官桀勾结燕王刘旦竟然造起反来。上官桀的儿子上官安的妻子是霍光的女儿。她生了一个女儿,已经六岁。上官桀父子想把这六岁的小女孩嫁给汉昭帝,霍光不同意。上官安找到汉昭帝的大姐盖长公主,和她的姘夫丁外人,于是,由盖长公主作主,上官安的的六岁的女儿居然进了宫被立为皇后。上官安又请求霍光封丁外人为侯,霍光不同意。于是,上官桀父子,盖长公主和丁外人全都憎恨霍光。他们还把御史大夫桑弘羊也拉拢过来。桑弘羊因在盐铁会议上与霍光意见不合,也反对霍光。燕王刘旦因为不能继皇帝位,早已怀恨在心,上官桀和他一勾结,马上成功。他们一伙密谋先除掉霍光,后废去汉昭帝,立燕王刘旦为皇帝。当霍光外出检阅羽林军,上官桀他们就趁机冒充燕王刘旦上书告发霍光,但被聪明的少帝识破。公元前78年,上官桀父子和盖长公主密谋,决定由长公主出面请霍光到宫里喝酒,然后把他行刺,再通知燕王刘旦从外面领兵打进京城。但是这秘密被泄露出去。谏议大夫杜延年把消息告诉霍光,霍光立即告诉汉昭帝,汉昭帝速派丞相田千秋扑灭乱党。结果,上官桀、上官安、丁外人连同他们的宗族全被杀死,盖长公主也只好自杀。燕王刘旦接到诏书,感到绝望,也自杀了。皇后上官氏那时才九岁,又是霍光的外孙女,没有受到诛连。

霍光扑灭了乱党,推荐了一批正派的官员到朝中来。杜延年升为太仆,韩延年为谏议大夫,酷吏张汤的儿子张安世也品德高尚,汉昭帝拜他为右将军。之后东边的乌桓和西边的楼兰作乱,度辽将军范明友平定了乌桓,封为平陵侯;傅介子平定了楼兰,封为义阳侯。

公元前74年,汉昭帝只有21岁,却害病死了。汉昭帝8岁当皇帝,在位13年。死后葬于平陵。 

汉昭帝没有儿子,霍光只好立汉武帝的宠妃李夫人的孙子昌邑王刘贺。霍光请十五岁的皇后上官氏下了一道诏书,打发使者去迎他来即位。昌邑王刘贺是个浪荡子,无论在奔赴长安即位的途中,或者进入皇宫以后,都做尽了荒唐淫乱的丑事。霍光只好联合张安世及大司农田延年等大臣,经上官皇太后同意,把昌邑王刘贺废去,并削去王号,送还昌邑。 

废去刘贺,霍光等大臣只好另择君主。光禄大夫丙吉上书给霍光,推荐汉武帝的曾孙刘询(也叫病己)。刘询是太子刘据的孙子,太子起兵攻杀江充后,全家遭杀。当时刘询才生下来几个月,被大臣丙吉收留。汉武帝临终下了命令,把他交给掖庭令张贺看管。张贺就是张世安的哥哥。

霍光和丞相杨敞商议,向上官皇太后上书。皇太后同意,这样,18岁的刘询做了皇帝,就是汉宣帝。汉宣帝未即位前已娶了平民许广汉的女儿为妻,这时就立许氏为皇后。这一年是公元前73年。

汉宣帝即位以后,第一件事就大赦天下。过了八个月,又免了天下的田租、赋税。接着,他把被枉杀的祖辈、父辈重新安葬,追加封号。天下人都说他是个贤明君主。

霍光的夫人霍显,是个刻毒的女人。她原来想把小女儿霍成君嫁给汉宣帝,偏偏汉宣帝不忘旧妻,立许氏为皇后。霍显不死心,打算害死许皇后。到了汉宣帝第三年,许皇后怀孕,却生起病来,女医淳于衍奉命进宫伺侯。霍显买通淳于衍,淳于衍用毒药配制成药丸,许皇后吃后不久就死去了。许皇后死后,有人上书,说是医生的过失。汉宣帝派人查办。霍显怕淳于衍招供,只好把真相告诉霍光。霍光又气又怒,但又不敢自首,反而劝汉宣帝放了被关押的医生。

许皇后死后,汉宣帝果真娶了霍成君,并立为皇后。这一年,霍光也死去了。汉宣帝封霍光的儿子霍禹为右将军,继承他父亲为博陵侯,封他的侄孙霍山为乐平侯、侄孙霍云为冠阳侯。但与此同时,汉宣帝封许皇后的父亲许广汉为平恩侯,立许皇后的儿子为皇太子。

汉宣帝立了太子,霍显又不甘心,她嘱咐霍皇后毒死许太子,但汉宣帝早有防备,嘱咐保姆寸步不离,霍皇后无法下手。汉宣帝暗中和丞相魏相商量对付霍家,他把兵权从霍家的手里渐渐夺过来,由张安世把握了京城和皇宫的兵权。

霍家见兵权被夺,决定先下手为强,进行谋反,但是汉宣帝已探出他们的计划,结果,派兵把霍家灭了门,就是跟霍家谋反有关的几十家全都处了死刑。把霍皇后也废了。

灭了霍家以后,汉宣帝励精图治,任用贤明的官吏治理国家。汉宣帝除了重用丞相魏相以外,还任用了卫将军张安世、大司农朱邑、水衡都尉龚遂、太傅疏广、少傅疏受、御史大夫丙吉等。此外还有张敬、王吉、盖宽饶、韩延年、尹翁归、黄霸、杨恽、赵广汉等。汉朝的良吏,数汉宣帝时最盛;而汉宣帝,也被封建时期的史家称为“中兴之主”。的确,在汉宣帝时,阶级矛盾得到缓和,农业生产开始上升。由于连年丰收,百姓的生活大有好转。对外,赵充国平定了西羌,匈奴的呼韩邪单于与汉朝交结,于公元前五十一年,亲自到长安会见汉宣帝。但是,好景不长,汉宣帝到了统治的后期,自满得意,起用外戚和宦官,原来那班大臣,有的年老体衰(魏相),有的病死(张安世),有的辞职(王吉、疏广、疏受),有的被诬告(张敬),有的被枉杀(韩延年、赵广汉、盖宽饶、杨恽),中兴的局面又渐衰落。

公元前45年,汉宣帝病死。他18岁即位,在位15年,享年33岁。大司马车骑将军史高(汉宣帝外祖母家亲戚)、太子太傅前将军萧望之、太子少傅光禄大夫周堪受遗诏辅政。汉宣帝死后葬于杜陵。 

汉宣帝死后,太子刘奭即位,就是汉元帝。汉元帝立夫人王政君为皇后,封王皇后的父亲王禁为阳平侯。

当时,朝政掌握在萧望之和周堪的手中,萧望之又推荐刘更生(楚王刘交的玄孙)和金敞(金日磾的侄孙),四人合力辅助汉元帝。外戚史高有职无权,心中不满,勾结汉宣帝时已被重用的两个宦官弘恭和石显,共同对付萧望之他们。弘恭、石显指派心腹上书汉元帝,诬告萧望之他们结党营私。汉元帝不分青红皂白,把萧望之、刘更生、周堪投入监狱,后又削职为民。弘恭、石显进一步诬陷萧望之,萧望之被迫服毒自杀,而周堪也气得生病死去。当弘恭、石显专权作乱的时候,朝中的大臣大多趋炎附势,丞相匡衡只知兼并土地,剥削百姓,他一家就占有土地四万多亩。弘恭病死后,石显当上中书令,完全掌握了大权。

由于朝中混乱,加上水利失修,连年遭灾,各地又都骚动起来。朝廷只好派兵镇压。陇西的羌人也不服汉朝,右将军冯奉世领兵征伐,总算平定下来。匈奴的郅支单于杀了汉朝使者谷吉,要跟汉朝作对。西域副校尉陈汤私自征调兵马,准备攻打匈奴,都护甘延奉只好一面上书,一面领兵去讨伐。汉兵节节胜利,一直打到郅支城,砍了郅支单于的脑袋,送回长安。匈奴呼韩邪单于又惊又喜,为感谢汉朝消灭了他的死对头,于公元前33年,再一次到长安,除了致谢,还要求做汉朝的女婿,一辈子与汉朝交好。

汉元帝命令掖庭令挑选一位后宫女子,准备嫁给呼韩邪单于。但宫女们都不想离乡背井,到外族去。唯有一位宫女,名叫王嫱,又称王昭君的,愿意到匈奴去。汉元帝的后宫很多,不能遍见,他令画师将宫女们的像画好,然后按照图画召去侍侯。许多宫女就用钱财去贿赂画师,但王昭君不肯这样做。画师就将她画得平平常常,所以王昭君从未受到召见。等到出塞前夕,汉元帝才发现她容貌绝佳,但已不及挽留。愤怒之余,把宫内画师毛延寿等尽行斩除。昭君到匈奴后,被立为宁胡阏氏,匈奴与汉朝的关系更为和睦。

昭君出塞后不到几个月,也还是在公元前33年,汉元帝病死了。汉元帝26岁即位,在位16年,享年42岁。死后葬于渭陵。 

汉元帝死后,太子刘骜即位,就是汉成帝。汉成帝立母亲王政君为皇太后,拜皇太后的亲弟王凤为大司马大将军兼任尚书,并继父亲王禁为阳平侯。拜皇太后的亲弟王崇为安成侯。此外,皇太后的庶弟王谭、王商、王立、王根、王逢时都封了侯。外戚王家从此掌握了朝廷的大权。

王凤一上台,即夺去石显的大权,石显被遣回家,在半路病死。随后,丞相匡衡、御史大夫张谭先后被革职。王凤推荐庶弟王音当了御史大夫,让昏庸怕事的安昌侯张禹当了丞相。张禹不敢冒犯王家,光会弄钱占地,他家土地也有四万多亩。张禹的行为激烈了一位县令朱云,他进殿请斩张禹。汉成帝命人将朱云推出斩首。朱云攀住宫殿的栏杆,栏杆竟被他攀断了。汉成帝见他忠贞不屈,便免了他的死罪。

汉成帝把朝政大权完全交给外戚王家,自己只顾在宫中荒淫。四海之内,旱灾水灾、地震决堤,百姓流离失所,这些他全不过问。光禄大夫刘向(刘更生改名刘向)写了《列女传》、《新序》、《说苑》等书献给他,旁敲侧击地规劝,但汉成帝却不知悔改。汉成帝即位后,立原来的夫人许广汉的侄女为皇后。许皇后没有生过儿子,后来年老色衰,汉成帝又专宠班婕妤(婕妤是宫中女官名)。班婕妤承宠数年,也没有生过儿子。有位侍中叫张放,深得汉成帝的信任,张放常引汉成帝微服外出,到处边寻花问柳。

一天,汉成帝到阳阿公主家喝酒,爱上了公主家的一位歌女赵飞燕。赵飞燕原名赵宣主,因为身轻如燕,能作掌上舞,所以取名“飞燕”。汉成帝把赵飞燕带回宫中,日夜陪着她,爱得入了迷。后宫有个女官是赵飞燕的亲戚,为了讨好汉成帝,把赵飞燕的妹妹赵合德又推荐进宫。于是,汉成帝废了许皇后,把班婕妤打入冷宫,立赵飞燕为皇后,赵合德为昭仪(宫中女官名,比皇后差一级)。谏议大夫刘辅上书反对,几乎被处死。

此后,赵家姐妹轮流侍侯汉成帝,总想生个儿子,好继承皇位,但偏偏姐妹俩都没有生儿子。她们又瞒着汉成帝,各人偷偷养着几个汉子,但还是不能遂心愿。汉成帝和宫女生过两个儿子,但都被赵昭仪残忍地杀死。

汉成帝在位期间,朝政大权全掌握在王家。王凤死后,王音为大司马,王音死后,王商为大司马;王商死后,王根为大司马。公元前9年,定陶王刘欣(汉成帝的兄弟刘康的儿子)来朝见汉成帝,给皇太后、赵皇后姐妹、大司马王根献了许多礼,他们就劝汉成帝立刘欣为太子。那年冬天,大司马王根病死。临死前推荐哥哥王曼的儿子 、新都侯王莽来代替他。

王莽素来以好学俭朴、谦恭有礼而闻名,王根死后,汉成帝拜他为大司马,掌握朝廷大权。王莽上任以后,用心搜罗天下人才,并常把自己的傣禄和皇上的赏赐分给别人,家中十分简朴,这使他获得更多的好名声。

公元前7年三月,一天,汉成帝在赵昭仪的宫中过夜。第二起来,才穿上一只袜子,就倒下死去了。汉成帝的死讯传开,宫内宫外议论纷纷。皇太后下诏书,吩咐王莽等查问皇上的死因。赵昭仪想到平时作恶多端,审问起来,也是一死,便服毒自杀。

汉成帝19岁即位,在位26年,享年45岁,死后葬于延陵。 

汉成帝死后,太子刘欣即位,就是汉哀帝。汉哀帝尊皇太后王政君为太皇太后,皇后赵飞燕为皇太后;尊母亲丁氏为丁皇后,祖母傅氏(汉元帝的妃子)为傅太后。汉哀帝早就娶了傅太后的内侄女,就立她为傅皇后。这样一来,外戚傅家和丁家就有不少人封了侯,傅太后抓住了大权,王家的势力也就衰败了。

王莽因不满傅太后与太皇太后平起平坐,冒犯了傅太后,大臣师丹反对贵族豪强兼并土地,建议改革土地制度,也得罪了傅家和丁家,王莽和师丹被迫辞职,朝廷的大权完全落在傅太后的手里。

傅太后不仅轰走王莽和师丹,还把品格高尚的冯太后也杀了。傅太后和冯太后当年同是汉元帝的妃子,一天,她俩陪汉元帝到虎圈去看猛兽相斗。忽然一只大熊逃出来,傅太后和其他宫女都吓跑了,唯独冯太后迎上前去。后来,卫士把大熊打死。事后,汉元帝问她为什么不逃走,她说:“大熊抓住了我,就不会伤害皇上了。”汉元帝当时大大地夸奖了她,傅太后却又臊又恨。如今,傅太后大权在握,便捏造些罪名要冯太后服法,冯太后知道她会报私仇,只好自杀了。人们知道了这事,都敢怒而不敢言。

汉哀帝也象汉成帝一样,是个荒淫无道的君主。他宠信一个年青的侍中董贤,董贤不离他左右。公元前2年,傅太后死去,汉哀帝一下赏给他田地两千多顷,又把的妻子和妹妹都接到宫中,立她的妹妹为昭仪。另外,又拜一个专会逢迎拍马的小人孔光为丞相。

谏议大夫鲍宣看到朝中乌烟瘴气,上书劝告汉哀帝说,现在老百姓有七亡七死,已经无法活下去,皇上应该想法救救他们,不要亲近小人。但汉哀帝不管老百姓的死活,鲍宣的话只当作耳边风。鲍宣又抓了违法乱纪的孔光的家丁,但汉哀帝不仅不处罚孔光,反而把鲍宣投下监狱。博士弟子王咸等在太学里竖起面长幡,一下就集合了一千多太学生,一齐出发去见孔光,孔光急忙进宫去见汉哀帝,自然又说了不少鲍宣的坏话,汉哀帝要定鲍宣的死罪。太学生们又集中在宫廷门外,向汉哀帝请愿。汉哀帝总算免了鲍宣的死罪,把他充军到上党。鲍宣走后,汉哀帝就拜22岁的弄臣董贤为大司马,执掌兵权,董贤的父亲董恭为当禄大夫,董贤的兄弟为附马都尉,这样,董家的势力又超过了别的外戚。

公元前1年,汉哀帝因酒色过度而死去。他20岁即位,只做了6年皇帝,享年26岁。

汉哀帝死后,宫中乱作一团,董贤等既不知丧事如何办,因汉哀帝没有儿子,也不知谁该继位。还是太皇太后王政君老练,先把玉玺收好,再提出让她的侄儿王莽来操持丧事。董贤连连称好。于是,太皇太后王政君打发使者去召王莽。

王莽这次登台,演出了一场篡权夺国的戏剧。王莽的新朝仍属于西汉,为了叙述的方便,我们另起一章。

 

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西汉年号表

年号 庙号 名字 即位时间 即位年龄 在位
年数
死时
年龄
世系 备注

 
高祖 刘邦 BC202 55或46 12 62或53 沛县丰邑人,父刘太公 BC209起兵,BC206称汉王,BC202称帝

 
孝惠皇帝 刘盈 BE195 13或16 8 21或24 高祖子 以皇太子嗣位

 
高皇后 吕雉 BC188
 
9 62 山阳单父人,高祖皇后 BC188吕后立少帝,临朝称制,旋杀少帝“即位”,“在位”均指临朝称制
前元、后元(此非年号) 高祖 刘恒 BC180 23 23 46 高祖中子 高祖十一年立为代王,吕后死,周勃等诛诸吕,迎立代王为帝
前元、中元、后元(此非年号) 孝景皇帝 刘启 BC157 32 17 48 文帝子 以皇太子嗣位
建元、元光、元朔、元鼎、元封、太初、天汉、太始、征和、后元 世宗 刘彻 BC141 16 55 70 景帝中子 以皇太子嗣位。“建元”为我国历史上第一个帝王年号
始元、元凤、元平 孝昭皇帝 刘弗陵 BC87 18 26 43 武帝曾孙,父史皇孙 以皇太子嗣位
元平、本始、地节、元康、神爵、五凤、甘露、黄龙 中宗 刘询 BC74 18 26 43 武帝曾孙,父史皇孙 汉武帝之戾太子遭巫蛊之祸,戾太子之孙刘询株连系狱后遇赦,昭帝死,霍光迎昌邑王刘贺嗣位,旋废之,迎刘询
初元、永光、建昭、竟宁 高宗 刘shi BC48 29 16 44 宣帝子 以皇太子嗣位
竟宁、建始、河平、阳朔、鸿嘉、永始、元延绥和 统宗 刘骜 BC33 19 27 45 元帝子 以皇太子嗣位
绥和、建平、元寿 孝哀皇帝 刘欣 BC7 19 7 25 元帝庶孙,成帝弟,定陶王刘康子 欣三岁嗣父爵定陶王,成帝无子,召以入宫,立为皇太子,后嗣位
元寿、元始 元宗 BC1 9 6 15 元帝庶孙,中山孝王之子 三岁嗣父爵为中山王,哀帝死,无子,太后与王莽使迎立为帝
居摄、初始
 
儒子刘婴 5 1 4 21 宣帝玄孙,广戚侯刘显之子 公元5年,王莽弑平帝,立刘婴,号“儒子