第三节  刘秀复汉

  刘縯被杀以后,刘秀也得不到重用,全凭他表现出异常的智慧和忍耐,又骗得了更始皇帝的信任。公元23年冬,更始皇帝派他带着少数兵马,到河北去安抚郡县。和刘秀一起到河北的,有冯异、銚期等。

冯异原是新朝的将军,颍川郡的郡长,后来依附了刘秀。刘縯被杀后,刘秀总是一个人住一间屋子,不吃肉不喝酒。有次冯异到他屋里来谈话,发现刘秀的枕头湿了一大片。冯异知道刘秀的心思,便极力宽慰,两人于是成了知己。冯异还把好友铫期介绍给刘秀。

太学生邓禹,曾和刘秀同过学,很仰慕刘秀,就到洛阳去投奔他,但刘秀已经离开。邓禹柱着拐棍,追到邺城(今河南临漳县西),才把刘秀追上。刘秀问:“你这么远跑来,是不是想当官?”邓禹说:“我不愿当官。我想替你出点力,将来也好名留青史。”就这样,邓禹成了刘秀的得力助手。

刘秀到了邺城。当时邯郸有个算卦先生王郎,诈称自己是汉成帝的儿子刘子舆,联络赵国的大富豪李育和张参,招募兵马,很快就发展起一股强大的势力。刘秀他们在邯郸呆不住,就逃到蓟州。谁知蓟州的刘接起义响应王郎,要捉拿刘秀。刘秀他们只好又往南逃。到了芜萋亭,刘秀饿得发慌,全靠冯异弄来一点豆粥充饥。到了饶阳驿站,听说王郎追兵到来,大家又惶恐不安。到了滹沱河,因没有船,他们便冒险踏冰过去。到了南宫(在河北新河县东南),又是风又是雨,幸亏路旁有个空驿站可以躲一躲。刘秀一伙逃难似的最后才到了信都(在河北冀县东北)。当时,河北郡县全都归附了王郎,只有信都太守任光和和成太守邳彤不肯降。刘秀他们到了信都,才有个安身之处。

刘秀联合任光和邳彤,以大司马的名义征调临近县城的兵马,又遍发通告,揭露王郎冒充宗室,诱惑人民,犯了大逆不道的罪。不久,刘秀他们又拿下了一些县城。昌城人刘植、宋子人耿纯都率领子弟宾几千人来投奔,真定王刘扬也归附过来。刘秀接连打下几个城,又占领了广阿(在河北省隆平县东)。

刘秀到邯郸后,有个小伙子叫耿弇来投奔他。在南逃之中,耿弇走散,回到上谷请求父亲、上谷太守耿况发兵帮助刘秀,耿况又联络渔阳太守彭宠。于是,耿况派寇恂、耿弇、景丹,彭宠派吴汉、盖延、王梁率领两地兵马,一直杀到广阿,和刘秀会合。

到了这时,刘秀兵多将广,于是,率领大军攻打邯郸。攻了20多天,把邯郸攻下。王郎趁夜逃跑,刘秀的将军王霸、臧宫、傅俊紧紧追赶,王郎被王霸杀死。

刘秀攻下邯郸,消灭了王郎以后,更始皇帝刘玄封他为萧王,并命令他撤兵回去。刘秀羽翼已成,力量强大,于是拒不受命。他手下的将军也都支持他摆脱更始皇帝。于是,刘秀留在河北镇压农民军,扩展自己的地盘,他逐个吞灭了铜马、高湖、重连等部农民军,关中一带把他称作“铜马帝”。在消灭农民军的同时,刘秀坐观关中的变化。

早在刘玄当上更始皇帝,迁都洛阳的时候,就派使者去叫赤眉军归顺。赤眉军大多都是朴实的农民,虽然常打胜仗,但并不想割据地盘,首领樊崇也没有做皇帝的打算。樊崇愿意率领赤眉的二十万大军去和更始皇帝合作,他和二十多个首领到了洛阳,接受了列侯的封 号。但由于更始皇帝排斥赤眉军,樊崇等人又和更始皇帝脱离关系,转战于中原一带。后来,樊崇怕军队溃散,决定西攻长安。刘秀得知这个消息,也派邓禹领兵西进。当邓禹打到河东的时候,赤眉军早已进了武关。

更始皇帝刘玄自从进了长安以后,便沉醉在腐化的宫廷生活中,他娶了赵萌的女儿为夫人,立她为皇后,赵萌当了右大司马。更始皇帝大肆封王,滥赐官爵。将士开始专断横行,不论朝内朝外,什么法纪都不讲,专说掳掠得多少。民众认为,更始皇帝还比不上王莽。由于起义军已经变质,失去民心,起义军内部也离 心离德。公元25年,赤眉军一路由樊崇、逢安率领,一路由徐宣、谢禄、杨音率领,在弘农会师,接连打败了更始军。张卬、王匡也被邓禹打败,从河东逃回。张卬、申屠建、隗嚣等认为长安早晚保不住,决计大掠长安城,逃回南阳一带盗贼。更始皇帝和李松、赵萌等不同意,杀了申屠建,陈牧、成丹,隗嚣、张 卬、王匡兵败逃跑。原绿林军就这样完全分裂。

在这天下大乱的时候,刘秀的将领们屡次劝他即位当皇帝,刘秀召冯异到鄗南(在河北柏公县北),和他商量。冯异说:“更始皇帝的几个重要的大臣都跑了,他一定失败。天下没有主人,人心惶惶。上为社稷,下为百姓,大王应当听从大家的意见。”于是,在公元25年六月,刘秀在鄗南即位,称汉光武帝,沿用汉的国号,以这一年为建武元年。那时,他31岁。

赤眉军即将打进长安,首领们开了一个会,也认为要立一个汉朝皇帝,才能名正言顺地号召天下。于是,他们从军中找到一个汉朝宗室,15岁的放牛娃刘盆子,立他为皇帝。徐宣为丞相,樊崇为御史大夫,其他首领各有文武官号,组成了一个朝廷。

更始将军张卬、王匡逃出长安,即投降了赤眉军。他们带领赤眉军攻打东都门。更始皇帝派李松、赵萌领兵抵抗。结果,李松被俘,赵萌投降。更始皇帝逃到高陵,和一些官员投降了赤眉军。

赤眉军攻占长安的时候,汉光武帝正在攻打洛阳。洛阳守将朱鲔因陷害过刘和刘秀,自知投降也是一死,所以顽抗了几个月。汉将岑彭和朱鲔有旧情,汉光武帝派他去劝降,说明只要朱鲔投降,不仅可保住性命,还可保住官爵。这样,朱鲔带领军队出城投降,汉光武帝拿下了洛阳,并在洛阳定都。因为长安在西,洛阳在东,所以汉光武帝以后的汉朝称为东汉,而把汉高祖开创的汉朝称为西汉。

赤眉军进入长安以后,长安附近的豪强地主隐匿粮食,武装抵制赤眉军。赤眉军得不到粮食,军心涣散,也开始外出掳掠,樊崇等不加禁止。长安城中粮尽,樊崇等烧宫室于市,出城掳掠关中各县邑,又发掘汉帝后坟墓,收取宝货。这样,民众觉得赤眉还不如更始,想把刘玄救出来。张 卬和谢禄把刘玄骗到城外,把他勒死。汉光武帝诏封刘玄为淮阳王。

过了年,即公元26年,赤眉军在长安呆不住,于是西走陇坂,企图获得出路。赤眉军在那里受到割据势力隗嚣的阻拦和风雪的袭击,只好又折返长安,但长安已被邓禹占领。樊崇领兵攻打邓禹,邓禹兵败,退至高陵。汉光武帝派冯异接替邓禹。冯异把赤眉军拖住在华阴60多天,消耗了他们的粮食。又用计策把八万多人的一支赤眉军骗到崤山下包围起来,把他们全部解除了武装。

公元27年一月,樊崇带着一支十几万人的赤眉军往东向宣阳方面过去。汉光武帝亲率大军到宜阳,截断了赤眉军东归的道路,刘盆子、樊崇以下十几万人全部投降。到此为止,推翻新朝统治的绿林 和赤眉两支最大的农民起义军,都给汉光武帝刘秀消灭了。

轰轰烈烈的农民战争结束了。农民起义在战争中打击了封建统治,推翻了王莽政权,获得了胜利。但是,由于农民阶级的阶级局限性,使胜利果实无可避免地刘秀篡夺。绿林军拥立刘玄为皇帝以后,队伍渐渐发生了质变,从一支护民的军队变成了一支扰民的军队。它的最终分裂和被歼,那是必然的结局。赤眉军首领只有徐宣一人曾做过狱吏,樊崇等人都不识文字,历史知识和政治经验都很缺乏,它没有明确的战争目标,渐渐变成了一支流寇队伍,最终的失败也是难免的。刘秀本人兼有太学生、贵族、豪强三种身分,他的文武部属也全是这三种人。这个以南阳豪强集团为主体的刘秀军,在政治上有优势,在斗争上有目标,在军事上有谋略,再加上禁止掳掠,争取民心,这就决定了他的必然胜利。刘秀既是地主阶段的代表,自然是农民起义军的死敌,但是他也代表着社会的共同要求,完成了国家统一的伟大事业。他在推翻王莽的战争中,在削平割据的战争中,都起了极大的作用,因此,他是一个对当时历史有重要贡献的杰出人物。

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始建国、天凤、地皇 (改国号为“新”) 王莽 8 54 16 69 元帝王皇后侄,父王曼 平帝年幼,王太后临朝,其侄王莽以大司马辅政,于公元5年弑平帝,李儒子刘婴,王莽辅政,自称假皇帝,居摄三年后,公元8年自立为帝,改国号为“新”
更始 (建元更始) 刘玄 23
 
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南阳蔡阳人,刘秀族兄,西汉远支皇族 王莽末年起兵,初入平林军,为更始将军,后与绿林军合并,公元23年称帝,年号“更始”,在位三年,为赤眉军所杀